Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Багато хто думає, що алігатори і крокодили - це назви однієї й тієї ж тварини, що вживаються на різних континентах. Але насправді крокодили і алігатори, а також каймани і гавіали відносяться до різних родин і мають ряд відмінностей, про які ми і поговоримо сьогодні.

Загін крокодилів включає в себе три сімейства: справжніх крокодилів, алігаторів і гавіалових. У сімейство алігаторів, в свою чергу, входить рід алігаторів і рід кайманів. Всі крокодилячі - це вторинно водні тварини, які в ході еволюції перебралися в водойми з суші. Представники цього загону відносяться до одних з найдавніших тварин, предки яких з'явилися на Землі близько 85 мільйонів років тому, ще в крейдовому періоді, і були сучасниками динозаврів. Крокодилячі мешкають в теплих тропічних водах по всій планеті. Їх удосталь можна зустріти в Південній Америці, Африці, Індії, на континентальній і острівній території Південно-Східної Азії, а також на півночі Австралії.

Деякі відмінності між алігаторами, справжніми крокодилами і кайманами видно неозброєним оком.

Зуби

У представників сімейства справжніх крокодилів є 64-68 гострих зубів, які видно при закритій пащі, серед них особливо виділяється четвертий зуб на нижній щелепі. А у алігаторів такого не спостерігається, вони мають 74-80 зубів, в залежності від виду, і при закритій пащі зубів у них не видно.

Будова голови

У тварин з різних родин різна будова голови, що можна помітити неозброєним оком. У крокодилів морда V-образна, більш гостра, а у алігаторів тупа, з широким носом. У гавіалів ж морда довга і вузька, їх можна легко відрізнити від крокодилів і алігаторів за цією ознакою.

Характер і харчування

Вважається, що справжні крокодили є більш агресивними, ніж алігатори або гавіали, з цієї причини вони здатні перемогти дуже велику здобич і нерідко нападають на людей. А ось гавіали зі своєю вузькою, можна сказати витонченою по крокодиловим мірками мордою, не можуть здолати велику жертву і задовольняються невеликими тваринами.

Середовище проживання

Якщо алігатори здатні жити тільки в прісних водоймах, то крокодилам підійдуть і солоні морські води. Справа в тому, що в їх організмі є спеціальний механізм, який регулює сольовий обмін, а надлишки солі виводяться з організму за допомогою спеціальних залоз.

Ареал і число видів

Справжні крокодили є найбільш процвітаючими представниками загону. Їх налічується 14 видів, вони живуть на американському континенті, незалежно володіють Африкою, де, крім них, немає інших представників роду крокодилів, а також населяють Південно-Східну Азію і Австралію. Як ми вже знаємо в сімействі алігаторів виділяють два роди: алігатори і каймани. Рід алігаторів включає американського алігатора, що мешкає в південній частині США, і дуже рідкісного китайського алігатора, що мешкає в басейні Янцзи. А всі три види з роду кайманів мешкають на території Центральної та Південної Америки. Гавіали, яких налічується тільки 2 види, при розділі світу дісталася тільки Індія і острова Південно-Східної Азії.

Ще статті розділу «Природа»

Краса віком 100 мільйонів років: найдавніша квітка

Краса віком 100 мільйонів років: найдавніша квітка

Що зберігає в собі мистецтво? Найважливіше - емоції і пам'ять. Слухаючи музику, розглядаючи експонати в музеях або картини, читаючи книги, ми занурюємося в свою свідомість, відчуваємо щось всередині, згадуємо важливі життєві моменти. Але є зберігачі пам'яті та інформації в дуже навіть матеріальній формі. Вірно, це археологічні знахідки, які приховують в собі не просто пам'ять, а сам час.
Топ-5 птахів, які немов зійшли зі сторінок казок

Топ-5 птахів, які немов зійшли зі сторінок казок

Птахи теж нерідко стають героями казок і творів, чого варта тільки Жар-птиця, всім відома з дитинства. Але, виявилося, в справжній дикій природі зустрічаються пернаті, які змогли б стати персонажами яких-небудь міфів чи барвистих казок: настільки дивно вони виглядають! Зібрали для вас добірку з п'яти дивовижних птахів.
Рідкісні білі павичі сліпучої краси

Рідкісні білі павичі сліпучої краси

Павичі - це неймовірно видовищні птиці, особливо коли самці вирішують продемонструвати свої розкішні хвости. Але існує один рідкісний тип цих пернатих, яким для приголомшливого шоу навіть не потрібен колір. Йдеться про білого павича, який є різновидом синього павича, що мешкає на індійському субконтиненті. В даний час ці неймовірні білосніжні птахи вирощуються в неволі по всьому світу.