Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Багато хто думає, що алігатори і крокодили - це назви однієї й тієї ж тварини, що вживаються на різних континентах. Але насправді крокодили і алігатори, а також каймани і гавіали відносяться до різних родин і мають ряд відмінностей, про які ми і поговоримо сьогодні.

Загін крокодилів включає в себе три сімейства: справжніх крокодилів, алігаторів і гавіалових. У сімейство алігаторів, в свою чергу, входить рід алігаторів і рід кайманів. Всі крокодилячі - це вторинно водні тварини, які в ході еволюції перебралися в водойми з суші. Представники цього загону відносяться до одних з найдавніших тварин, предки яких з'явилися на Землі близько 85 мільйонів років тому, ще в крейдовому періоді, і були сучасниками динозаврів. Крокодилячі мешкають в теплих тропічних водах по всій планеті. Їх удосталь можна зустріти в Південній Америці, Африці, Індії, на континентальній і острівній території Південно-Східної Азії, а також на півночі Австралії.

Деякі відмінності між алігаторами, справжніми крокодилами і кайманами видно неозброєним оком.

Зуби

У представників сімейства справжніх крокодилів є 64-68 гострих зубів, які видно при закритій пащі, серед них особливо виділяється четвертий зуб на нижній щелепі. А у алігаторів такого не спостерігається, вони мають 74-80 зубів, в залежності від виду, і при закритій пащі зубів у них не видно.

Будова голови

У тварин з різних родин різна будова голови, що можна помітити неозброєним оком. У крокодилів морда V-образна, більш гостра, а у алігаторів тупа, з широким носом. У гавіалів ж морда довга і вузька, їх можна легко відрізнити від крокодилів і алігаторів за цією ознакою.

Характер і харчування

Вважається, що справжні крокодили є більш агресивними, ніж алігатори або гавіали, з цієї причини вони здатні перемогти дуже велику здобич і нерідко нападають на людей. А ось гавіали зі своєю вузькою, можна сказати витонченою по крокодиловим мірками мордою, не можуть здолати велику жертву і задовольняються невеликими тваринами.

Середовище проживання

Якщо алігатори здатні жити тільки в прісних водоймах, то крокодилам підійдуть і солоні морські води. Справа в тому, що в їх організмі є спеціальний механізм, який регулює сольовий обмін, а надлишки солі виводяться з організму за допомогою спеціальних залоз.

Ареал і число видів

Справжні крокодили є найбільш процвітаючими представниками загону. Їх налічується 14 видів, вони живуть на американському континенті, незалежно володіють Африкою, де, крім них, немає інших представників роду крокодилів, а також населяють Південно-Східну Азію і Австралію. Як ми вже знаємо в сімействі алігаторів виділяють два роди: алігатори і каймани. Рід алігаторів включає американського алігатора, що мешкає в південній частині США, і дуже рідкісного китайського алігатора, що мешкає в басейні Янцзи. А всі три види з роду кайманів мешкають на території Центральної та Південної Америки. Гавіали, яких налічується тільки 2 види, при розділі світу дісталася тільки Індія і острова Південно-Східної Азії.

Ще статті розділу «Природа»

Чотириока - приголомшлива риба, у якої 2 очей і 4 зіниці

Чотириока - приголомшлива риба, у якої 2 очей і 4 зіниці

Зазвичай хребетні тварини мають по два ока, в кожному з яких розташовується по одній зіниці. Але правила ці застосовані не для всіх. Виявляється, на Американському континенті і островах Карибського моря живуть незвичайні рибки, у яких кожне око містить по дві зіниці. Як живеться цим оригінальним створінням і що вони від цього виграли, розповімо в нашому сьогоднішньому матеріалі.
Дивовижні рідкісні черепахи-альбіноси виглядають як казкові істоти

Дивовижні рідкісні черепахи-альбіноси виглядають як казкові істоти

Мабуть, ви не раз вже бачили китів, пінгвінів, жирафів, тигрів і інших тварин з геном альбінізму. Але чи доводилося вам бачити черепах-альбіносів? З червоними очима, помаранчевою шкірою і панциром вони виглядають абсолютно неймовірно! Ці створіння чарівні. Однак унікальна зовнішність робить їх дуже уразливими.
Намакваленд: пустеля в Африці, яка навесні перетворюється в фантастичний сад

Намакваленд: пустеля в Африці, яка навесні перетворюється в фантастичний сад

Африканська пустеля Наміб, розташована в південній частині континенту, відрізняється дуже посушливим кліматом. У деяких районах опадів може не бути протягом декількох років, ну а де-не-де з настанням літнього сезону все ж випадає дорогоцінна волога. Дивно, але навіть мізерно малої кількості води досить, щоб перетворити пустелю до невпізнання. Мабуть, найяскравішою частиною Наміб є Намакваленд - унікальний регіон з неповторним складом флори.
Національний парк Пурнулулу і його незвичайні вулики

Національний парк Пурнулулу і його незвичайні вулики

Кожен турист безсумнівно знайде в Австралії для себе щось особливе: будь то пляжний відпочинок, дайвінг або сафарі-тур в місцевих парках. До слова, про останній. Окремо хотілося б виділити національний парк Пурнулулу. Він розташований в західній Австралії і знаходиться під охороною.