Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Багато хто думає, що алігатори і крокодили - це назви однієї й тієї ж тварини, що вживаються на різних континентах. Але насправді крокодили і алігатори, а також каймани і гавіали відносяться до різних родин і мають ряд відмінностей, про які ми і поговоримо сьогодні.

Загін крокодилів включає в себе три сімейства: справжніх крокодилів, алігаторів і гавіалових. У сімейство алігаторів, в свою чергу, входить рід алігаторів і рід кайманів. Всі крокодилячі - це вторинно водні тварини, які в ході еволюції перебралися в водойми з суші. Представники цього загону відносяться до одних з найдавніших тварин, предки яких з'явилися на Землі близько 85 мільйонів років тому, ще в крейдовому періоді, і були сучасниками динозаврів. Крокодилячі мешкають в теплих тропічних водах по всій планеті. Їх удосталь можна зустріти в Південній Америці, Африці, Індії, на континентальній і острівній території Південно-Східної Азії, а також на півночі Австралії.

Деякі відмінності між алігаторами, справжніми крокодилами і кайманами видно неозброєним оком.

Зуби

У представників сімейства справжніх крокодилів є 64-68 гострих зубів, які видно при закритій пащі, серед них особливо виділяється четвертий зуб на нижній щелепі. А у алігаторів такого не спостерігається, вони мають 74-80 зубів, в залежності від виду, і при закритій пащі зубів у них не видно.

Будова голови

У тварин з різних родин різна будова голови, що можна помітити неозброєним оком. У крокодилів морда V-образна, більш гостра, а у алігаторів тупа, з широким носом. У гавіалів ж морда довга і вузька, їх можна легко відрізнити від крокодилів і алігаторів за цією ознакою.

Характер і харчування

Вважається, що справжні крокодили є більш агресивними, ніж алігатори або гавіали, з цієї причини вони здатні перемогти дуже велику здобич і нерідко нападають на людей. А ось гавіали зі своєю вузькою, можна сказати витонченою по крокодиловим мірками мордою, не можуть здолати велику жертву і задовольняються невеликими тваринами.

Середовище проживання

Якщо алігатори здатні жити тільки в прісних водоймах, то крокодилам підійдуть і солоні морські води. Справа в тому, що в їх організмі є спеціальний механізм, який регулює сольовий обмін, а надлишки солі виводяться з організму за допомогою спеціальних залоз.

Ареал і число видів

Справжні крокодили є найбільш процвітаючими представниками загону. Їх налічується 14 видів, вони живуть на американському континенті, незалежно володіють Африкою, де, крім них, немає інших представників роду крокодилів, а також населяють Південно-Східну Азію і Австралію. Як ми вже знаємо в сімействі алігаторів виділяють два роди: алігатори і каймани. Рід алігаторів включає американського алігатора, що мешкає в південній частині США, і дуже рідкісного китайського алігатора, що мешкає в басейні Янцзи. А всі три види з роду кайманів мешкають на території Центральної та Південної Америки. Гавіали, яких налічується тільки 2 види, при розділі світу дісталася тільки Індія і острова Південно-Східної Азії.

Ще статті розділу «Природа»

Дивовижне озеро, яке знаходиться одночасно під землею і над землею

Дивовижне озеро, яке знаходиться одночасно під землею і над землею

Озеро, яке одночасно є наземним і підземним: думаєте, це якась вигадка? Ну якщо тільки вигадка матінки-природи: вона здатна нас здивувати прекрасним. Йдеться про дуже маленьке, але по-справжньому дивовижне місце на нашій планеті - озеро Гамільтон, яке одночасно перебуває над й під землею. Давайте розбиратися, як таке можливо.
5 незаселених місць, які схожі на творчі майстерні природи

5 незаселених місць, які схожі на творчі майстерні природи

Природа - найкращий скульптор, художник і музикант в світі, це давно ні для кого не секрет. Її творіння стають справжніми чудесами світу. Але деякі, безумовно, виділяються на загальному тлі: ніби піщані дюни в Арктиці, майже різьблені скульптури з вапняку. Розповідаємо про найбільш вражаючі природні творіння, яких не торкалася людина.
Лох-Несс - найвідоміше озеро Шотландії

Лох-Несс - найвідоміше озеро Шотландії

Для ландшафтів Північної Шотландії характерна велика кількість мальовничих гірських озер. І Лох-Несс, без всяких сумнівів, найвідоміше з них. Ця прісноводна водойма розташовується в 10 кілометрах від міста Інвернесс, посередині області Хайленд. Займаючи площу в 56 квадратних кілометрів, Лох-Несс є другим за розмірами озером Шотландії. Своєю всесвітньою популярністю Лох-Несс зобов'язане своєму озерному чудовиську "Нессі"
Краса віком 100 мільйонів років: найдавніша квітка

Краса віком 100 мільйонів років: найдавніша квітка

Що зберігає в собі мистецтво? Найважливіше - емоції і пам'ять. Слухаючи музику, розглядаючи експонати в музеях або картини, читаючи книги, ми занурюємося в свою свідомість, відчуваємо щось всередині, згадуємо важливі життєві моменти. Але є зберігачі пам'яті та інформації в дуже навіть матеріальній формі. Вірно, це археологічні знахідки, які приховують в собі не просто пам'ять, а сам час.