Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Багато хто думає, що алігатори і крокодили - це назви однієї й тієї ж тварини, що вживаються на різних континентах. Але насправді крокодили і алігатори, а також каймани і гавіали відносяться до різних родин і мають ряд відмінностей, про які ми і поговоримо сьогодні.

Загін крокодилів включає в себе три сімейства: справжніх крокодилів, алігаторів і гавіалових. У сімейство алігаторів, в свою чергу, входить рід алігаторів і рід кайманів. Всі крокодилячі - це вторинно водні тварини, які в ході еволюції перебралися в водойми з суші. Представники цього загону відносяться до одних з найдавніших тварин, предки яких з'явилися на Землі близько 85 мільйонів років тому, ще в крейдовому періоді, і були сучасниками динозаврів. Крокодилячі мешкають в теплих тропічних водах по всій планеті. Їх удосталь можна зустріти в Південній Америці, Африці, Індії, на континентальній і острівній території Південно-Східної Азії, а також на півночі Австралії.

Деякі відмінності між алігаторами, справжніми крокодилами і кайманами видно неозброєним оком.

Зуби

У представників сімейства справжніх крокодилів є 64-68 гострих зубів, які видно при закритій пащі, серед них особливо виділяється четвертий зуб на нижній щелепі. А у алігаторів такого не спостерігається, вони мають 74-80 зубів, в залежності від виду, і при закритій пащі зубів у них не видно.

Будова голови

У тварин з різних родин різна будова голови, що можна помітити неозброєним оком. У крокодилів морда V-образна, більш гостра, а у алігаторів тупа, з широким носом. У гавіалів ж морда довга і вузька, їх можна легко відрізнити від крокодилів і алігаторів за цією ознакою.

Характер і харчування

Вважається, що справжні крокодили є більш агресивними, ніж алігатори або гавіали, з цієї причини вони здатні перемогти дуже велику здобич і нерідко нападають на людей. А ось гавіали зі своєю вузькою, можна сказати витонченою по крокодиловим мірками мордою, не можуть здолати велику жертву і задовольняються невеликими тваринами.

Середовище проживання

Якщо алігатори здатні жити тільки в прісних водоймах, то крокодилам підійдуть і солоні морські води. Справа в тому, що в їх організмі є спеціальний механізм, який регулює сольовий обмін, а надлишки солі виводяться з організму за допомогою спеціальних залоз.

Ареал і число видів

Справжні крокодили є найбільш процвітаючими представниками загону. Їх налічується 14 видів, вони живуть на американському континенті, незалежно володіють Африкою, де, крім них, немає інших представників роду крокодилів, а також населяють Південно-Східну Азію і Австралію. Як ми вже знаємо в сімействі алігаторів виділяють два роди: алігатори і каймани. Рід алігаторів включає американського алігатора, що мешкає в південній частині США, і дуже рідкісного китайського алігатора, що мешкає в басейні Янцзи. А всі три види з роду кайманів мешкають на території Центральної та Південної Америки. Гавіали, яких налічується тільки 2 види, при розділі світу дісталася тільки Індія і острова Південно-Східної Азії.

Ще статті розділу «Природа»

Куди їхати корисніше: в гори або на море

Куди їхати корисніше: в гори або на море

Якщо ви не можете визначитися, куди ж краще поїхати: у гори або на море, то ми поспішаємо допомогти вам зробити цей важкий вибір. Для того щоб зрозуміти, де можна провести час з користю для здоров'я, слід розглянути декілька основних критеріїв перебування на місці.
Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Метелики на північ російської Арктики залітали кілька разів за літо, крилаті гості були помічені тут вперше за всю історію спостережень. Дослідження про те, як вони могли потрапити в непридатне для них місце для життя, було опубліковано нещодавно в науковому журналі Nota Lepidopterologica.
Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Є таке місце на землі, в якому ніби жар-птиця залишила своє перо: там вдень і вночі палає вогонь. Йдеться про гору Таш-Кух, на якій горить незгасний вогонь. Сьогодні ми вирішили розповісти про це місце докладніше: навіщо туди їдуть туристи, який час краще для відвідування і, найголовніше, де знаходиться палаючий схил.
Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Якби планета метеликів існувала, то вона напевно виглядала б як долина Петалудес, адже метелики тут покривають абсолютно все: стовбури дерев, камені, гілки, коріння, листя. Цих крилатих комах тут сотні тисяч, і з боку здається, ніби дерева вкриті незвичайним покривалом.