Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Багато хто думає, що алігатори і крокодили - це назви однієї й тієї ж тварини, що вживаються на різних континентах. Але насправді крокодили і алігатори, а також каймани і гавіали відносяться до різних родин і мають ряд відмінностей, про які ми і поговоримо сьогодні.

Загін крокодилів включає в себе три сімейства: справжніх крокодилів, алігаторів і гавіалових. У сімейство алігаторів, в свою чергу, входить рід алігаторів і рід кайманів. Всі крокодилячі - це вторинно водні тварини, які в ході еволюції перебралися в водойми з суші. Представники цього загону відносяться до одних з найдавніших тварин, предки яких з'явилися на Землі близько 85 мільйонів років тому, ще в крейдовому періоді, і були сучасниками динозаврів. Крокодилячі мешкають в теплих тропічних водах по всій планеті. Їх удосталь можна зустріти в Південній Америці, Африці, Індії, на континентальній і острівній території Південно-Східної Азії, а також на півночі Австралії.

Деякі відмінності між алігаторами, справжніми крокодилами і кайманами видно неозброєним оком.

Зуби

У представників сімейства справжніх крокодилів є 64-68 гострих зубів, які видно при закритій пащі, серед них особливо виділяється четвертий зуб на нижній щелепі. А у алігаторів такого не спостерігається, вони мають 74-80 зубів, в залежності від виду, і при закритій пащі зубів у них не видно.

Будова голови

У тварин з різних родин різна будова голови, що можна помітити неозброєним оком. У крокодилів морда V-образна, більш гостра, а у алігаторів тупа, з широким носом. У гавіалів ж морда довга і вузька, їх можна легко відрізнити від крокодилів і алігаторів за цією ознакою.

Характер і харчування

Вважається, що справжні крокодили є більш агресивними, ніж алігатори або гавіали, з цієї причини вони здатні перемогти дуже велику здобич і нерідко нападають на людей. А ось гавіали зі своєю вузькою, можна сказати витонченою по крокодиловим мірками мордою, не можуть здолати велику жертву і задовольняються невеликими тваринами.

Середовище проживання

Якщо алігатори здатні жити тільки в прісних водоймах, то крокодилам підійдуть і солоні морські води. Справа в тому, що в їх організмі є спеціальний механізм, який регулює сольовий обмін, а надлишки солі виводяться з організму за допомогою спеціальних залоз.

Ареал і число видів

Справжні крокодили є найбільш процвітаючими представниками загону. Їх налічується 14 видів, вони живуть на американському континенті, незалежно володіють Африкою, де, крім них, немає інших представників роду крокодилів, а також населяють Південно-Східну Азію і Австралію. Як ми вже знаємо в сімействі алігаторів виділяють два роди: алігатори і каймани. Рід алігаторів включає американського алігатора, що мешкає в південній частині США, і дуже рідкісного китайського алігатора, що мешкає в басейні Янцзи. А всі три види з роду кайманів мешкають на території Центральної та Південної Америки. Гавіали, яких налічується тільки 2 види, при розділі світу дісталася тільки Індія і острова Південно-Східної Азії.

Ще статті розділу «Природа»

Виявлена ​​унікальна екосистема в океані, якій не страшні зміни клімату

Виявлена ​​унікальна екосистема в океані, якій не страшні зміни клімату

У той час як всі регіони планети відчувають на собі наслідки глобального потепління і антропогенний тиск, пов'язаний із забрудненням навколишнього середовища, підводний ліс з водоростей зовсім не змінився за останні 50 років. Тут така ж бурхлива рослинність і так само велике біорізноманіття, як це було в 70-х роках минулого століття. Таке відчуття, ніби час застиг в цьому приголомшливо красивому місці на краю Землі.
Сім онлайн-камер, завдяки яким можна спостерігати за дикою природою прямо з дому

Сім онлайн-камер, завдяки яким можна спостерігати за дикою природою прямо з дому

Ймовірно, кожен мріє відправитися на сафарі в Африку, але є демоверсія, яка зараз неймовірно актуальна: онлайн-камери, встановлені в заповіднику Tembe Elephant Park в ПАР. Тут в реальному часі можна побачити слонів, які бавляться на водопої, та й інших тварин теж.
Маркауаси - залишки стародавньої цивілізації або незвичайні камені в Перу

Маркауаси - залишки стародавньої цивілізації або незвичайні камені в Перу

Світ повний непояснених чудес. У минулому столітті археологи підтвердили існування безлічі цивілізацій, наприклад, таких як хетти, які раніше не вважалися реальними. В результаті відкриття нової цивілізації стало сьогодні цілком звичайною справою. Один із прикладів - скельний ліс Маркауаси.
Найготичніший птах на планеті вартістю в півмільйона - папуга Дракули

Найготичніший птах на планеті вартістю в півмільйона - папуга Дракули

Багато любителів домашніх вихованців із задоволенням заводять в будинку папужок. Ці яскраві товариські і позитивні крилаті створіння приносять людям масу позитивних емоцій. Але сьогодні ми б хотіли розповісти про зовсім інші непростих папуг, вартість яких починається від півмільйона гривень! Це ендеміки Нової Гвінеї, вони занесені до Червоної книги, а ще мають фантастичний вигляд. Йдеться про орлиних папуг - рідкісних величних птахів, званих також папугами Дракули.