Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Багато хто думає, що алігатори і крокодили - це назви однієї й тієї ж тварини, що вживаються на різних континентах. Але насправді крокодили і алігатори, а також каймани і гавіали відносяться до різних родин і мають ряд відмінностей, про які ми і поговоримо сьогодні.

Загін крокодилів включає в себе три сімейства: справжніх крокодилів, алігаторів і гавіалових. У сімейство алігаторів, в свою чергу, входить рід алігаторів і рід кайманів. Всі крокодилячі - це вторинно водні тварини, які в ході еволюції перебралися в водойми з суші. Представники цього загону відносяться до одних з найдавніших тварин, предки яких з'явилися на Землі близько 85 мільйонів років тому, ще в крейдовому періоді, і були сучасниками динозаврів. Крокодилячі мешкають в теплих тропічних водах по всій планеті. Їх удосталь можна зустріти в Південній Америці, Африці, Індії, на континентальній і острівній території Південно-Східної Азії, а також на півночі Австралії.

Деякі відмінності між алігаторами, справжніми крокодилами і кайманами видно неозброєним оком.

Зуби

У представників сімейства справжніх крокодилів є 64-68 гострих зубів, які видно при закритій пащі, серед них особливо виділяється четвертий зуб на нижній щелепі. А у алігаторів такого не спостерігається, вони мають 74-80 зубів, в залежності від виду, і при закритій пащі зубів у них не видно.

Будова голови

У тварин з різних родин різна будова голови, що можна помітити неозброєним оком. У крокодилів морда V-образна, більш гостра, а у алігаторів тупа, з широким носом. У гавіалів ж морда довга і вузька, їх можна легко відрізнити від крокодилів і алігаторів за цією ознакою.

Характер і харчування

Вважається, що справжні крокодили є більш агресивними, ніж алігатори або гавіали, з цієї причини вони здатні перемогти дуже велику здобич і нерідко нападають на людей. А ось гавіали зі своєю вузькою, можна сказати витонченою по крокодиловим мірками мордою, не можуть здолати велику жертву і задовольняються невеликими тваринами.

Середовище проживання

Якщо алігатори здатні жити тільки в прісних водоймах, то крокодилам підійдуть і солоні морські води. Справа в тому, що в їх організмі є спеціальний механізм, який регулює сольовий обмін, а надлишки солі виводяться з організму за допомогою спеціальних залоз.

Ареал і число видів

Справжні крокодили є найбільш процвітаючими представниками загону. Їх налічується 14 видів, вони живуть на американському континенті, незалежно володіють Африкою, де, крім них, немає інших представників роду крокодилів, а також населяють Південно-Східну Азію і Австралію. Як ми вже знаємо в сімействі алігаторів виділяють два роди: алігатори і каймани. Рід алігаторів включає американського алігатора, що мешкає в південній частині США, і дуже рідкісного китайського алігатора, що мешкає в басейні Янцзи. А всі три види з роду кайманів мешкають на території Центральної та Південної Америки. Гавіали, яких налічується тільки 2 види, при розділі світу дісталася тільки Індія і острова Південно-Східної Азії.

Ще статті розділу «Природа»

Ярета - рослина "камінь" з Південної Америки

Ярета - рослина "камінь" з Південної Америки

Ярета нагадує скупчення каменів, покрите мохом, яке можна зустріти в посушливих високогірних районах на заході Південної Америки. Але насправді це квіткові рослини, які, виходячи із суворих умов проживання, вибрали для себе таку незвичайну життєву форму.
Мурашиний лев: за що хитромудра комаха отримала настільки величне ім

Мурашиний лев: за що хитромудра комаха отримала настільки величне ім

Цією незвичайною комахою зацікавилися не лише ентомологи, а й фізики, настільки неймовірним було те, що вона робить. Личинка мурашиного лева викопує в піску складні пастки, які настільки досконалі, що майже не залишають шансів комахам, що зазівалися.
Відьомські кола в пустелі Наміб: загадка, якій поки немає пояснення

Відьомські кола в пустелі Наміб: загадка, якій поки немає пояснення

Здається, що сучасні вчені повинні знати все про життя на нашій планеті. У їх розпорядженні новітні прилади, надточне обладнання і безцінний багаж знань, накопичений попередніми поколіннями. Але не все так просто. На Землі до сих пір предостатньо загадок, навіть на суші, не кажучи вже про глибини океанів. Ось, наприклад, відьомські кола, які зустрічаються відразу в декількох місцях планети, але причину появи яких поки не в змозі пояснити вчені.
Загадкова піраміда в пустелі Аргентини, яку не будували люди

Загадкова піраміда в пустелі Аргентини, яку не будували люди

В Аргентині є вражаюча соляна рівнина Салар-де-Арізаро, друга за величиною в країні. Її марсіанський неживий пейзаж простягнувся на багато кілометрів, і він стає ще більш інопланетним, коли на горизонті з'являється Коно-де-Арита.