В Австралії живуть незвичайні черепахи із зеленою шевелюрою

Австралійський континент давно здобув славу завдяки своїм особливим мешканцям, і серед них черепахи Elusor macrurus з шевелюрою яскраво-зеленого кольору. Вони дуже давні і проживають лише в одному водоймищі - річці Мері, яка протікає на південному сході Квінсленда.

Незважаючи на яскраву зовнішність і те, що це одна з найбільших прісноводних черепах континенту, цей вид вивчили буквально кілька десятиліть тому. Справа в тому, що у черепах з річки Мері є одна особливість: вони можуть дихати через клоаку, перебуваючи у воді. Завдяки такому пристрою дихальної системи черепахи рідко з'являються на поверхні.

Ну а що стосується густої зеленої шевелюри, то це не волосся, а... водорості. Вони покривають голову, а іноді і панцир черепахи. Також у Elusor macrurus є вуса, а у чоловічих особин - дуже довгий хвіст, призначення якого досі вчені не можуть пояснити.

Зеленоволосі мешканці річки Мері - найдавніший вид. Фахівці прийшли до висновку, що вони з'явилися приблизно 40 мільйонів років тому. Для порівняння: людина відокремилася від інших приматів близько 10 мільйонів років тому.

Колись дитинчата цих зеленоволосих рептилій були шалено популярні у австралійських дітей в якості вихованців. Їх називали навіть "черепашками Пенні" і продавали щорічно до десяти тисяч штук. Зараз цей вид знаходиться під загрозою зникнення, одна з причин - це якраз торгівля черепашками. А друга причина в тому, що статевої зрілості ці мешканці Австралійського континенту досягають дуже довго: між народженням і першим гніздування проходить приблизно чверть століття.

Ще статті розділу «Природа»

Як виглядає рельєф дна Світового океану: 5 зачаровуючих карт

Як виглядає рельєф дна Світового океану: 5 зачаровуючих карт

Поверхня нашої планети постійно змінюється. І це стосується не тільки суші, але і океанів. Занепокоєння вулканів і різної сили землетрусу раз у раз вносять корективи в рельєф океанічного дна. Його вивченням люди активно займалися ще з часів останньої війни світового масштабу. Тепер...