В Австралії живуть незвичайні черепахи із зеленою шевелюрою

Австралійський континент давно здобув славу завдяки своїм особливим мешканцям, і серед них черепахи Elusor macrurus з шевелюрою яскраво-зеленого кольору. Вони дуже давні і проживають лише в одному водоймищі - річці Мері, яка протікає на південному сході Квінсленда.

Незважаючи на яскраву зовнішність і те, що це одна з найбільших прісноводних черепах континенту, цей вид вивчили буквально кілька десятиліть тому. Справа в тому, що у черепах з річки Мері є одна особливість: вони можуть дихати через клоаку, перебуваючи у воді. Завдяки такому пристрою дихальної системи черепахи рідко з'являються на поверхні.

Ну а що стосується густої зеленої шевелюри, то це не волосся, а... водорості. Вони покривають голову, а іноді і панцир черепахи. Також у Elusor macrurus є вуса, а у чоловічих особин - дуже довгий хвіст, призначення якого досі вчені не можуть пояснити.

Зеленоволосі мешканці річки Мері - найдавніший вид. Фахівці прийшли до висновку, що вони з'явилися приблизно 40 мільйонів років тому. Для порівняння: людина відокремилася від інших приматів близько 10 мільйонів років тому.

Колись дитинчата цих зеленоволосих рептилій були шалено популярні у австралійських дітей в якості вихованців. Їх називали навіть "черепашками Пенні" і продавали щорічно до десяти тисяч штук. Зараз цей вид знаходиться під загрозою зникнення, одна з причин - це якраз торгівля черепашками. А друга причина в тому, що статевої зрілості ці мешканці Австралійського континенту досягають дуже довго: між народженням і першим гніздування проходить приблизно чверть століття.

Ще статті розділу «Природа»

Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Метелики на північ російської Арктики залітали кілька разів за літо, крилаті гості були помічені тут вперше за всю історію спостережень. Дослідження про те, як вони могли потрапити в непридатне для них місце для життя, було опубліковано нещодавно в науковому журналі Nota Lepidopterologica.
Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Є таке місце на землі, в якому ніби жар-птиця залишила своє перо: там вдень і вночі палає вогонь. Йдеться про гору Таш-Кух, на якій горить незгасний вогонь. Сьогодні ми вирішили розповісти про це місце докладніше: навіщо туди їдуть туристи, який час краще для відвідування і, найголовніше, де знаходиться палаючий схил.
Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Якби планета метеликів існувала, то вона напевно виглядала б як долина Петалудес, адже метелики тут покривають абсолютно все: стовбури дерев, камені, гілки, коріння, листя. Цих крилатих комах тут сотні тисяч, і з боку здається, ніби дерева вкриті незвичайним покривалом.
У Сахарі випав сніг: рідкісне явище вже не перший раз повторюється в останні роки

У Сахарі випав сніг: рідкісне явище вже не перший раз повторюється в останні роки

Кілька днів тому в Сахарі, де зазвичай навіть в середині зими досить жарко, випали снігові опади. Вони прикрасили піски білим візерунком, перетворивши їх в сюрреалістичний пейзаж. Це вже четверте таке погодне явище за останні 42 роки.