Молочне дерево: унікальна рослина, сік якої нагадує згущене молоко

У тропічних куточках нашої планети росте чимало екзотичних дерев, які можуть здивувати жителя більш північних широт. Бросімум корисний, який поширений в Центральній і Південній Америці, як раз одне з них. Ця рослина виділяє сік, який, завдяки своїм унікальним властивостям, знайшов широке застосування у місцевих жителів. Більш того, молочне дерево, як його називають американські індіанці, навіть стали культивувати в країнах Південно-Східної Азії.

Бросімум корисний: що це за дерево і як застосовують його сік

Бросімум корисний (лат. Brosimum utile) в природних умовах виростає у вологих лісах Америки, особливо багато його в амазонській сельві. Молочне дерево виростає до 1 метра в діаметрі і може досягати висоти 30 метрів. Це дерево сімейства тутових зовні нічим не примітне: у нього червона кора, гладкі шкірясті листя, непоказні суцвіття і плоди. Як і більшість рослин цього сімейства, бросімум корисний виділяє густий сік молочного кольору. Але, на відміну від соку родичів, який вкрай отруйний, сік бросімума не тільки їстівний, але також дуже поживний і смачний.

За своєю консистенцією сік молочного дерева нагадує густі вершки або злегка розбавлене згущене молоко, та й на смак дуже близький до нього, адже в ньому міститься цукор. Звичайно, білком такий напій не багатий, адже це рослинний сік. Але він дуже смачний, ароматний і досить поживний, тому місцеві жителі називають це дерево молочним або коров'ячим. Для збору соку на дереві робиться надріз, і в посудину досить інтенсивно стікає смачна і корисна рідина. У невеликих кількостях сік виділяється навіть при надломі листя.

Примітно, що під час дозрівання насіння дерево витрачає більшу частину поживних речовин на майбутнє потомство, тому на короткий час його сік стає рідким, водянистим і не таким смачним.

Сік молочного дерева зберігає свій смак і корисні властивості незмінними протягом тижня і зовсім не псується навіть в умовах високих температур тропічного клімату. Можливо, це пов'язано з високим вмістом смол і рослинних воскових сполук, яких в цьому молоці близько 30%. Але якщо свіжозібраний сік постоїть кілька днів, то він стає ще більш густим і схожим на солодкий плавлений сир. Крім того, сік бросімума володіє ще однією цікавою особливістю. Якщо його закип'ятити, то на поверхні спливає плівка з воску. Цей напівфабрикат теж знайшов своє застосування: місцеві жителі використовують його для приготування свічок, а також як жувальну гумку. На думку індіанців Америки, сік молочного дерева додає сил, тонізує, корисний для людей з бронхо-легеневими захворюваннями, і їм навіть вигодовують ослаблених немовлят. Не дарма це дерево так люблять корінні народи Америки, адже у нього так багато цінних властивостей.

Завдяки своїй невибагливості молочне дерево перекочувало за океан і з успіхом вирощується жителями тропічних регіонів Азії. Ця не вимоглива до ґрунтів рослина швидко набула популярності і тут. Люди вживають сік рослини в їжу, а також використовують його в якості лікарського засобу.

Ще статті розділу «Природа»

Грандіозний Сад космічних роздумів, подібного якому немає на цілому світі

Грандіозний Сад космічних роздумів, подібного якому немає на цілому світі

В кінці 20 століття у подружжя-архітекторів Чарльза Дженкса і Меггі Чесвік народилася думка створити в успадкованому ними великому маєтку в Шотландії незвичайне місце - Сад-Всесвіт. Сюди могли б приходити люди, щоб відпочити від суєти, поринути в філософські роздуми, помедитувати і налагодити зв'язок із Всесвітом або ж просто додати в своє життя гармонії і краси.
Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Не у всіх є можливість вирощувати свіжі овочі: хтось живе в пустелі, хтось в високогірному кам'янистому регіоні, ну а хтось в густонаселеному місці, де просто немає вільної землі. Але представники народу інтха, що мешкають на узбережжі озера Інле, придумали оригінальне вирішення земельного питання: вони навчилися споруджувати плавучі городи прямо на поверхні озера.
Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Якщо генетично модифікованою кукурудзою або соєю сьогодні мало кого можна здивувати, то про дерева, поліпшені генетиками, чули не всі. А тим часом плантації евкаліптів, які були створені в результаті лабораторних експериментів, вже займають величезні площі в США...