Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Якщо генетично модифікованою кукурудзою або соєю сьогодні мало кого можна здивувати, то про дерева, поліпшені генетиками, чули не всі. А тим часом плантації евкаліптів, які були створені в результаті лабораторних експериментів, вже займають величезні площі в США.

Евкаліпти виростають в регіонах з теплим тропічним і субтропічним кліматом. Але вони ростуть не тільки в дикому вигляді, а є одними з найпоширеніших дерев, що вирощуються людиною. Жителі тропіків вирубують і випалюють свої ліси заради того, щоб засадити простір, що звільнився евкаліптами. Таку картину нерідко можна побачити в Індонезії, Малайзії, на островах Карибського басейну. Навіть в Іспанії вирубують реліктові природні ліси і на їх місце садять евкаліпти.

Це вкрай невибаглива культура. Евкаліпти не вимогливі до опадів і якості грунту і дуже швидко ростуть. Мабуть, саме прискорене зростання і стало причиною неймовірної популярності цього дерева серед промисловців. За перший рік життя евкаліпт виростає до 2 метрів, в 3-річному віці це вже 8-метрове дерево, а лише через 10 років його висота сягне 25-30 метрів.

Для чого ж використовується весь цей колосальний обсяг деревини евкаліпта?

Для виробництва меблів та будівельних матеріалів або для збору плодів і листя? Ні, мільйони евкаліптів потрібні світу для іншого - для виготовлення паперу. Адже понад 1/3 всього світового паперу виробляють з деревини евкаліпта. В цілому для його виробництва підійде практично будь-яка деревина, як листяних, так і хвойних порід, але папір з евкаліпта відрізняється підвищеною якістю і користується високим попитом на світовому ринку.

Простота вирощування і висока якість кінцевого продукту і визначили вибір більшості компаній на користь евкаліпта.

США також вирішили приєднатися до вирощування евкаліпта, настільки вигідною в економічному плані культури. Але клімат більшої частини країни не такий сприятливий для евкаліптових дерев, як їх рідні тропіки. І ось тут на допомогу виробникам деревини прийшли генетики, яким вдалося отримати холодостійкий вид. Крім того, трансгенний евкаліпт має більшу енергію росту і досягає промислових кондицій вже через 7-8 років.

Плантації експериментальних евкаліптів викликали в США бурхливе обговорення, як в середовищі вчених-екологів, так і в суспільстві. Дослідники вважають, що плантації генетично модифікованих евкаліптів зроблять негативний вплив на навколишні екосистеми. Насіння цих рослин можуть розноситися вітром на великі відстані, і про те, що на віддаленій території сталося поширення трансгенних рослин, вчені можуть дізнатися занадто пізно.

Ще статті розділу «Природа»

Грандіозний Сад космічних роздумів, подібного якому немає на цілому світі

Грандіозний Сад космічних роздумів, подібного якому немає на цілому світі

В кінці 20 століття у подружжя-архітекторів Чарльза Дженкса і Меггі Чесвік народилася думка створити в успадкованому ними великому маєтку в Шотландії незвичайне місце - Сад-Всесвіт. Сюди могли б приходити люди, щоб відпочити від суєти, поринути в філософські роздуми, помедитувати і налагодити зв'язок із Всесвітом або ж просто додати в своє життя гармонії і краси.
Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Не у всіх є можливість вирощувати свіжі овочі: хтось живе в пустелі, хтось в високогірному кам'янистому регіоні, ну а хтось в густонаселеному місці, де просто немає вільної землі. Але представники народу інтха, що мешкають на узбережжі озера Інле, придумали оригінальне вирішення земельного питання: вони навчилися споруджувати плавучі городи прямо на поверхні озера.