Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Якщо генетично модифікованою кукурудзою або соєю сьогодні мало кого можна здивувати, то про дерева, поліпшені генетиками, чули не всі. А тим часом плантації евкаліптів, які були створені в результаті лабораторних експериментів, вже займають величезні площі в США.

Евкаліпти виростають в регіонах з теплим тропічним і субтропічним кліматом. Але вони ростуть не тільки в дикому вигляді, а є одними з найпоширеніших дерев, що вирощуються людиною. Жителі тропіків вирубують і випалюють свої ліси заради того, щоб засадити простір, що звільнився евкаліптами. Таку картину нерідко можна побачити в Індонезії, Малайзії, на островах Карибського басейну. Навіть в Іспанії вирубують реліктові природні ліси і на їх місце садять евкаліпти.

Це вкрай невибаглива культура. Евкаліпти не вимогливі до опадів і якості грунту і дуже швидко ростуть. Мабуть, саме прискорене зростання і стало причиною неймовірної популярності цього дерева серед промисловців. За перший рік життя евкаліпт виростає до 2 метрів, в 3-річному віці це вже 8-метрове дерево, а лише через 10 років його висота сягне 25-30 метрів.

Для чого ж використовується весь цей колосальний обсяг деревини евкаліпта?

Для виробництва меблів та будівельних матеріалів або для збору плодів і листя? Ні, мільйони евкаліптів потрібні світу для іншого - для виготовлення паперу. Адже понад 1/3 всього світового паперу виробляють з деревини евкаліпта. В цілому для його виробництва підійде практично будь-яка деревина, як листяних, так і хвойних порід, але папір з евкаліпта відрізняється підвищеною якістю і користується високим попитом на світовому ринку.

Простота вирощування і висока якість кінцевого продукту і визначили вибір більшості компаній на користь евкаліпта.

США також вирішили приєднатися до вирощування евкаліпта, настільки вигідною в економічному плані культури. Але клімат більшої частини країни не такий сприятливий для евкаліптових дерев, як їх рідні тропіки. І ось тут на допомогу виробникам деревини прийшли генетики, яким вдалося отримати холодостійкий вид. Крім того, трансгенний евкаліпт має більшу енергію росту і досягає промислових кондицій вже через 7-8 років.

Плантації експериментальних евкаліптів викликали в США бурхливе обговорення, як в середовищі вчених-екологів, так і в суспільстві. Дослідники вважають, що плантації генетично модифікованих евкаліптів зроблять негативний вплив на навколишні екосистеми. Насіння цих рослин можуть розноситися вітром на великі відстані, і про те, що на віддаленій території сталося поширення трансгенних рослин, вчені можуть дізнатися занадто пізно.

Ще статті розділу «Природа»

Дивовижне озеро, яке знаходиться одночасно під землею і над землею

Дивовижне озеро, яке знаходиться одночасно під землею і над землею

Озеро, яке одночасно є наземним і підземним: думаєте, це якась вигадка? Ну якщо тільки вигадка матінки-природи: вона здатна нас здивувати прекрасним. Йдеться про дуже маленьке, але по-справжньому дивовижне місце на нашій планеті - озеро Гамільтон, яке одночасно перебуває над й під землею. Давайте розбиратися, як таке можливо.
5 незаселених місць, які схожі на творчі майстерні природи

5 незаселених місць, які схожі на творчі майстерні природи

Природа - найкращий скульптор, художник і музикант в світі, це давно ні для кого не секрет. Її творіння стають справжніми чудесами світу. Але деякі, безумовно, виділяються на загальному тлі: ніби піщані дюни в Арктиці, майже різьблені скульптури з вапняку. Розповідаємо про найбільш вражаючі природні творіння, яких не торкалася людина.
Лох-Несс - найвідоміше озеро Шотландії

Лох-Несс - найвідоміше озеро Шотландії

Для ландшафтів Північної Шотландії характерна велика кількість мальовничих гірських озер. І Лох-Несс, без всяких сумнівів, найвідоміше з них. Ця прісноводна водойма розташовується в 10 кілометрах від міста Інвернесс, посередині області Хайленд. Займаючи площу в 56 квадратних кілометрів, Лох-Несс є другим за розмірами озером Шотландії. Своєю всесвітньою популярністю Лох-Несс зобов'язане своєму озерному чудовиську "Нессі"
Краса віком 100 мільйонів років: найдавніша квітка

Краса віком 100 мільйонів років: найдавніша квітка

Що зберігає в собі мистецтво? Найважливіше - емоції і пам'ять. Слухаючи музику, розглядаючи експонати в музеях або картини, читаючи книги, ми занурюємося в свою свідомість, відчуваємо щось всередині, згадуємо важливі життєві моменти. Але є зберігачі пам'яті та інформації в дуже навіть матеріальній формі. Вірно, це археологічні знахідки, які приховують в собі не просто пам'ять, а сам час.