Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Якщо генетично модифікованою кукурудзою або соєю сьогодні мало кого можна здивувати, то про дерева, поліпшені генетиками, чули не всі. А тим часом плантації евкаліптів, які були створені в результаті лабораторних експериментів, вже займають величезні площі в США.

Евкаліпти виростають в регіонах з теплим тропічним і субтропічним кліматом. Але вони ростуть не тільки в дикому вигляді, а є одними з найпоширеніших дерев, що вирощуються людиною. Жителі тропіків вирубують і випалюють свої ліси заради того, щоб засадити простір, що звільнився евкаліптами. Таку картину нерідко можна побачити в Індонезії, Малайзії, на островах Карибського басейну. Навіть в Іспанії вирубують реліктові природні ліси і на їх місце садять евкаліпти.

Це вкрай невибаглива культура. Евкаліпти не вимогливі до опадів і якості грунту і дуже швидко ростуть. Мабуть, саме прискорене зростання і стало причиною неймовірної популярності цього дерева серед промисловців. За перший рік життя евкаліпт виростає до 2 метрів, в 3-річному віці це вже 8-метрове дерево, а лише через 10 років його висота сягне 25-30 метрів.

Для чого ж використовується весь цей колосальний обсяг деревини евкаліпта?

Для виробництва меблів та будівельних матеріалів або для збору плодів і листя? Ні, мільйони евкаліптів потрібні світу для іншого - для виготовлення паперу. Адже понад 1/3 всього світового паперу виробляють з деревини евкаліпта. В цілому для його виробництва підійде практично будь-яка деревина, як листяних, так і хвойних порід, але папір з евкаліпта відрізняється підвищеною якістю і користується високим попитом на світовому ринку.

Простота вирощування і висока якість кінцевого продукту і визначили вибір більшості компаній на користь евкаліпта.

США також вирішили приєднатися до вирощування евкаліпта, настільки вигідною в економічному плані культури. Але клімат більшої частини країни не такий сприятливий для евкаліптових дерев, як їх рідні тропіки. І ось тут на допомогу виробникам деревини прийшли генетики, яким вдалося отримати холодостійкий вид. Крім того, трансгенний евкаліпт має більшу енергію росту і досягає промислових кондицій вже через 7-8 років.

Плантації експериментальних евкаліптів викликали в США бурхливе обговорення, як в середовищі вчених-екологів, так і в суспільстві. Дослідники вважають, що плантації генетично модифікованих евкаліптів зроблять негативний вплив на навколишні екосистеми. Насіння цих рослин можуть розноситися вітром на великі відстані, і про те, що на віддаленій території сталося поширення трансгенних рослин, вчені можуть дізнатися занадто пізно.

Ще статті розділу «Природа»

Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Не у всіх є можливість вирощувати свіжі овочі: хтось живе в пустелі, хтось в високогірному кам'янистому регіоні, ну а хтось в густонаселеному місці, де просто немає вільної землі. Але представники народу інтха, що мешкають на узбережжі озера Інле, придумали оригінальне вирішення земельного питання: вони навчилися споруджувати плавучі городи прямо на поверхні озера.
30 років без людини: торжество дикої природи в зоні відчуження Чорнобильської АЕС

30 років без людини: торжество дикої природи в зоні відчуження Чорнобильської АЕС

Місто Прип'ять, що стало епіцентром страшної Чорнобильської трагедії, широко відоме й за межами України. Сюди приїжджають знімати документальні фільми і навіть водять туристів, які шукають екстремальних відчуттів. А тим часом на території Білорусі знаходиться куди більш велика за площею зона радіаційного ураження, яка включена до складу заповідника. І тут, при повній відсутності людей, ось уже кілька десятиліть розвивається унікальний світ дикої природи, на який ми пропонуємо поглянути.
Найдорожчі сорти кави в світі, які проходять ферментацію у шлунках тварин

Найдорожчі сорти кави в світі, які проходять ферментацію у шлунках тварин

Виявляється, одні з найдорожчих сортів кави на світовому кавовому ринку - це сорти ферментованої кави, які виробляють за допомогою тварин. Кілька сортів, про які ми сьогодні розповімо, отримують в процесі спеціальної ферментації, яка відбувається в шлунках різних видів тварин, а самі зерна проходять кишечник і в результаті природних процесів виходяться назовні.
Чому деякі птахи літають клином

Чому деякі птахи літають клином

Літо, як це не сумно, добігло кінця, а це означає, що перелітні птахи вже починають збиратися на південь, особливо ті, що гніздяться в полярних широтах. Долаючи тисячі кілометрів, пернаті роблять важкі перельоти двічі на рік, підкоряючись закону природи, якому не одна тисяча років. Птахи літають великими зграями, часто вважаючи за краще переміщатися в вигляді клина.