Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Якщо генетично модифікованою кукурудзою або соєю сьогодні мало кого можна здивувати, то про дерева, поліпшені генетиками, чули не всі. А тим часом плантації евкаліптів, які були створені в результаті лабораторних експериментів, вже займають величезні площі в США.

Евкаліпти виростають в регіонах з теплим тропічним і субтропічним кліматом. Але вони ростуть не тільки в дикому вигляді, а є одними з найпоширеніших дерев, що вирощуються людиною. Жителі тропіків вирубують і випалюють свої ліси заради того, щоб засадити простір, що звільнився евкаліптами. Таку картину нерідко можна побачити в Індонезії, Малайзії, на островах Карибського басейну. Навіть в Іспанії вирубують реліктові природні ліси і на їх місце садять евкаліпти.

Це вкрай невибаглива культура. Евкаліпти не вимогливі до опадів і якості грунту і дуже швидко ростуть. Мабуть, саме прискорене зростання і стало причиною неймовірної популярності цього дерева серед промисловців. За перший рік життя евкаліпт виростає до 2 метрів, в 3-річному віці це вже 8-метрове дерево, а лише через 10 років його висота сягне 25-30 метрів.

Для чого ж використовується весь цей колосальний обсяг деревини евкаліпта?

Для виробництва меблів та будівельних матеріалів або для збору плодів і листя? Ні, мільйони евкаліптів потрібні світу для іншого - для виготовлення паперу. Адже понад 1/3 всього світового паперу виробляють з деревини евкаліпта. В цілому для його виробництва підійде практично будь-яка деревина, як листяних, так і хвойних порід, але папір з евкаліпта відрізняється підвищеною якістю і користується високим попитом на світовому ринку.

Простота вирощування і висока якість кінцевого продукту і визначили вибір більшості компаній на користь евкаліпта.

США також вирішили приєднатися до вирощування евкаліпта, настільки вигідною в економічному плані культури. Але клімат більшої частини країни не такий сприятливий для евкаліптових дерев, як їх рідні тропіки. І ось тут на допомогу виробникам деревини прийшли генетики, яким вдалося отримати холодостійкий вид. Крім того, трансгенний евкаліпт має більшу енергію росту і досягає промислових кондицій вже через 7-8 років.

Плантації експериментальних евкаліптів викликали в США бурхливе обговорення, як в середовищі вчених-екологів, так і в суспільстві. Дослідники вважають, що плантації генетично модифікованих евкаліптів зроблять негативний вплив на навколишні екосистеми. Насіння цих рослин можуть розноситися вітром на великі відстані, і про те, що на віддаленій території сталося поширення трансгенних рослин, вчені можуть дізнатися занадто пізно.

Ще статті розділу «Природа»

Намакваленд: пустеля в Африці, яка навесні перетворюється в фантастичний сад

Намакваленд: пустеля в Африці, яка навесні перетворюється в фантастичний сад

Африканська пустеля Наміб, розташована в південній частині континенту, відрізняється дуже посушливим кліматом. У деяких районах опадів може не бути протягом декількох років, ну а де-не-де з настанням літнього сезону все ж випадає дорогоцінна волога. Дивно, але навіть мізерно малої кількості води досить, щоб перетворити пустелю до невпізнання. Мабуть, найяскравішою частиною Наміб є Намакваленд - унікальний регіон з неповторним складом флори.
Національний парк Пурнулулу і його незвичайні вулики

Національний парк Пурнулулу і його незвичайні вулики

Кожен турист безсумнівно знайде в Австралії для себе щось особливе: будь то пляжний відпочинок, дайвінг або сафарі-тур в місцевих парках. До слова, про останній. Окремо хотілося б виділити національний парк Пурнулулу. Він розташований в західній Австралії і знаходиться під охороною.
Вогняний водоспад - диво природи!

Вогняний водоспад - диво природи!

"Кінський хвіст" - це звичайнісінький водоспад, незвичайним і лякаюче чарівним він стає лише на 3-4 дні в лютому місяці, коли, завдяки променям сонця, що відбиваються, він набирає вигляду вогненної лави і розпеченого металу, що стікає з гір. За цю короткострокову чарівну властивість його називають "Вогняний водоспад".
Озеро скелетів Роопкунд в Індії

Озеро скелетів Роопкунд в Індії

Озеро Роопкунд в Індії також відоме як озеро Кістяків. Це одне з найбільш інтригуючих і загадкових місць на сьогодні, що пов'язано не тільки з його назвою, а й з усією навколишньою атмосферою. Озеро скелетів знаходиться в індійському штаті Уттаракханд, який є безлюдною частиною Гімалаїв, на висоті 5029 метрів над рівнем моря. Це місце дуже страшне через те, що є великою могилою, де можна...