Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Якщо генетично модифікованою кукурудзою або соєю сьогодні мало кого можна здивувати, то про дерева, поліпшені генетиками, чули не всі. А тим часом плантації евкаліптів, які були створені в результаті лабораторних експериментів, вже займають величезні площі в США.

Евкаліпти виростають в регіонах з теплим тропічним і субтропічним кліматом. Але вони ростуть не тільки в дикому вигляді, а є одними з найпоширеніших дерев, що вирощуються людиною. Жителі тропіків вирубують і випалюють свої ліси заради того, щоб засадити простір, що звільнився евкаліптами. Таку картину нерідко можна побачити в Індонезії, Малайзії, на островах Карибського басейну. Навіть в Іспанії вирубують реліктові природні ліси і на їх місце садять евкаліпти.

Це вкрай невибаглива культура. Евкаліпти не вимогливі до опадів і якості грунту і дуже швидко ростуть. Мабуть, саме прискорене зростання і стало причиною неймовірної популярності цього дерева серед промисловців. За перший рік життя евкаліпт виростає до 2 метрів, в 3-річному віці це вже 8-метрове дерево, а лише через 10 років його висота сягне 25-30 метрів.

Для чого ж використовується весь цей колосальний обсяг деревини евкаліпта?

Для виробництва меблів та будівельних матеріалів або для збору плодів і листя? Ні, мільйони евкаліптів потрібні світу для іншого - для виготовлення паперу. Адже понад 1/3 всього світового паперу виробляють з деревини евкаліпта. В цілому для його виробництва підійде практично будь-яка деревина, як листяних, так і хвойних порід, але папір з евкаліпта відрізняється підвищеною якістю і користується високим попитом на світовому ринку.

Простота вирощування і висока якість кінцевого продукту і визначили вибір більшості компаній на користь евкаліпта.

США також вирішили приєднатися до вирощування евкаліпта, настільки вигідною в економічному плані культури. Але клімат більшої частини країни не такий сприятливий для евкаліптових дерев, як їх рідні тропіки. І ось тут на допомогу виробникам деревини прийшли генетики, яким вдалося отримати холодостійкий вид. Крім того, трансгенний евкаліпт має більшу енергію росту і досягає промислових кондицій вже через 7-8 років.

Плантації експериментальних евкаліптів викликали в США бурхливе обговорення, як в середовищі вчених-екологів, так і в суспільстві. Дослідники вважають, що плантації генетично модифікованих евкаліптів зроблять негативний вплив на навколишні екосистеми. Насіння цих рослин можуть розноситися вітром на великі відстані, і про те, що на віддаленій території сталося поширення трансгенних рослин, вчені можуть дізнатися занадто пізно.

Ще статті розділу «Природа»

Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Метелики на північ російської Арктики залітали кілька разів за літо, крилаті гості були помічені тут вперше за всю історію спостережень. Дослідження про те, як вони могли потрапити в непридатне для них місце для життя, було опубліковано нещодавно в науковому журналі Nota Lepidopterologica.
Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Є таке місце на землі, в якому ніби жар-птиця залишила своє перо: там вдень і вночі палає вогонь. Йдеться про гору Таш-Кух, на якій горить незгасний вогонь. Сьогодні ми вирішили розповісти про це місце докладніше: навіщо туди їдуть туристи, який час краще для відвідування і, найголовніше, де знаходиться палаючий схил.
Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Якби планета метеликів існувала, то вона напевно виглядала б як долина Петалудес, адже метелики тут покривають абсолютно все: стовбури дерев, камені, гілки, коріння, листя. Цих крилатих комах тут сотні тисяч, і з боку здається, ніби дерева вкриті незвичайним покривалом.
У Сахарі випав сніг: рідкісне явище вже не перший раз повторюється в останні роки

У Сахарі випав сніг: рідкісне явище вже не перший раз повторюється в останні роки

Кілька днів тому в Сахарі, де зазвичай навіть в середині зими досить жарко, випали снігові опади. Вони прикрасили піски білим візерунком, перетворивши їх в сюрреалістичний пейзаж. Це вже четверте таке погодне явище за останні 42 роки.