Трансгенний евкаліпт: для чого генетики створили цього динамічного монстра

Якщо генетично модифікованою кукурудзою або соєю сьогодні мало кого можна здивувати, то про дерева, поліпшені генетиками, чули не всі. А тим часом плантації евкаліптів, які були створені в результаті лабораторних експериментів, вже займають величезні площі в США.

Евкаліпти виростають в регіонах з теплим тропічним і субтропічним кліматом. Але вони ростуть не тільки в дикому вигляді, а є одними з найпоширеніших дерев, що вирощуються людиною. Жителі тропіків вирубують і випалюють свої ліси заради того, щоб засадити простір, що звільнився евкаліптами. Таку картину нерідко можна побачити в Індонезії, Малайзії, на островах Карибського басейну. Навіть в Іспанії вирубують реліктові природні ліси і на їх місце садять евкаліпти.

Це вкрай невибаглива культура. Евкаліпти не вимогливі до опадів і якості грунту і дуже швидко ростуть. Мабуть, саме прискорене зростання і стало причиною неймовірної популярності цього дерева серед промисловців. За перший рік життя евкаліпт виростає до 2 метрів, в 3-річному віці це вже 8-метрове дерево, а лише через 10 років його висота сягне 25-30 метрів.

Для чого ж використовується весь цей колосальний обсяг деревини евкаліпта?

Для виробництва меблів та будівельних матеріалів або для збору плодів і листя? Ні, мільйони евкаліптів потрібні світу для іншого - для виготовлення паперу. Адже понад 1/3 всього світового паперу виробляють з деревини евкаліпта. В цілому для його виробництва підійде практично будь-яка деревина, як листяних, так і хвойних порід, але папір з евкаліпта відрізняється підвищеною якістю і користується високим попитом на світовому ринку.

Простота вирощування і висока якість кінцевого продукту і визначили вибір більшості компаній на користь евкаліпта.

США також вирішили приєднатися до вирощування евкаліпта, настільки вигідною в економічному плані культури. Але клімат більшої частини країни не такий сприятливий для евкаліптових дерев, як їх рідні тропіки. І ось тут на допомогу виробникам деревини прийшли генетики, яким вдалося отримати холодостійкий вид. Крім того, трансгенний евкаліпт має більшу енергію росту і досягає промислових кондицій вже через 7-8 років.

Плантації експериментальних евкаліптів викликали в США бурхливе обговорення, як в середовищі вчених-екологів, так і в суспільстві. Дослідники вважають, що плантації генетично модифікованих евкаліптів зроблять негативний вплив на навколишні екосистеми. Насіння цих рослин можуть розноситися вітром на великі відстані, і про те, що на віддаленій території сталося поширення трансгенних рослин, вчені можуть дізнатися занадто пізно.

Ще статті розділу «Природа»

Загадкове місце: де ж зимують раки

Загадкове місце: де ж зимують раки

"Побачиш, де раки зимують!" - ця фраза часто зустрічається в якості погрози чи обіцянки якихось неприємностей в творах українських класиків і народних казках, а іноді в повсякденному спілкуванні, в тому числі і в жартівливій формі. А чому саме раки, і де вони проводять зиму?
Бінтуронг: незвичайне поєднання ведмежого вигляду з котячими повадками

Бінтуронг: незвичайне поєднання ведмежого вигляду з котячими повадками

У джунглях Південно-Східної Азії мешкає дуже цікава і рідкісна тварина - бінтуронг. Його зовнішність поєднує в собі риси єнота, росомахи і мангуста, але при цьому він дуже спритно пересувається по деревах і може віртуозно користуватися хвостом.
Виявлена ​​унікальна екосистема в океані, якій не страшні зміни клімату

Виявлена ​​унікальна екосистема в океані, якій не страшні зміни клімату

У той час як всі регіони планети відчувають на собі наслідки глобального потепління і антропогенний тиск, пов'язаний із забрудненням навколишнього середовища, підводний ліс з водоростей зовсім не змінився за останні 50 років. Тут така ж бурхлива рослинність і так само велике біорізноманіття, як це було в 70-х роках минулого століття. Таке відчуття, ніби час застиг в цьому приголомшливо красивому місці на краю Землі.
Сім онлайн-камер, завдяки яким можна спостерігати за дикою природою прямо з дому

Сім онлайн-камер, завдяки яким можна спостерігати за дикою природою прямо з дому

Ймовірно, кожен мріє відправитися на сафарі в Африку, але є демоверсія, яка зараз неймовірно актуальна: онлайн-камери, встановлені в заповіднику Tembe Elephant Park в ПАР. Тут в реальному часі можна побачити слонів, які бавляться на водопої, та й інших тварин теж.