Цікаві факти про кашалота

Кашалоти хоч і є родичами китів, але відрізняються від них цілою низкою цікавих особливостей. А багато моментів з життя кашалотів досі є предметом суперечок серед зоологів і не вписуються в жодні наукові теорії. І якщо китів на нашій планеті існує кілька видів, то кашалот - це єдиний представник роду і навіть сімейства. Отже, пропонуємо познайомитися з цією морською твариною ближче.

Рекордсмен занурень

За глибиною занурення і тривалості перебування під водою кашалоти перевершують китів, дельфінів і всіх інших морських ссавців. Ці звірі можуть пірнати на глибину до 2 кілометрів, а ряд дослідників навіть вказує цифру в 3 кілометри. Такі рекорди зовсім не випадкові, так як кашалоти харчуються не планктоном і рачками, як вусаті кити, а великими кальмарами, що живуть на глибині. Основний раціон кашалотів - це кальмари й восьминоги, хоча гіганти при нагоді можуть підкріпитися і рибою.

Дуже дивна щелепа

Малюнки в шкільних підручниках і більшість фотографій кашалотів не дають можливості побачити, яка неймовірна щелепа у цієї морської тварини. А коли кашалот відкриває рот, щоб зловити чергового кальмара, виглядає це ось так:

Виявляється, у кашалотів є зуби тільки на нижній щелепі, і їх число може бути найрізноманітнішим, від 16 і навіть до 50 штук. Дуже рідко зустрічаються кашалоти, у яких є кілька зубів на верхній щелепі. Нижня щелепа вузька і довга і здатна відкриватися настільки широко, що утворює кут в 90 градусів з верхньою щелепою.

Дуже поганий характер

Якщо величезні вусаті кити є мирними морськими тваринами, які зовсім не є небезпечними для людей і за якими можна спостерігати з катерів і прогулянкових туристичних суден, то кашалоти зовсім не такі. Це досить агресивні звірі, які будуть захищати себе до останнього. І навіть зграї косаток, цих підступних і сильних хижачок, рідко вирішуються напасти на дитинчат кашалотів. З цієї причини ворогів в морських глибинах у кашалота немає. Єдиний, хто представляє для них небезпеку - це людина. Але і тут не все так однозначно. Поранені кашалоти потопили не одне китобійне судно, тому полювання на кашалотів завжди вважалася вельми небезпечним заняттям.

Спермацетовий мішок

У прямокутній голові кашалота є один специфічний орган - спермацетовий мішок. Єдиним володарем цього чудо-органу серед тварин є кашалот. Щось подібне є у карликових кашалотів, але повноцінний спермацетовий мішок є тільки у кашалотів. Що ж це таке?
Цей орган включає в себе специфічну губчасту тканину, заповнену спермацетом. Це воскоподібна речовина, основний компонент якої - складна органічна речовина цетилпальмітат. Вчені вважають, що цей орган потрібен кашалотам для занурень і підняттів з глибини. Він виконує роль баласту. Виявляється, ця речовина при нагріванні до 37°С переходить з твердого в рідкий стан. Використовуючи цю обставину, кашалот здатний змінювати температуру спермацету шляхом направлення до голови великих обсягів крові. Кров нагріває спермацет, він перетворюється в рідину, стає легшим, і тварина може піднятися з глибини до поверхні. А коли потрібно зануритися на дно, кашалот регулює потоки крові таким чином, щоб спермацет охолов, затвердів і став важчим. Ось така неймовірна система занурень.

Найбільший мозок

Якщо порівнювати виключно за абсолютною масою мозку, то і за цим показником кашалоту немає рівних. Ні слони, ні сині кити, ні будь-які інші тварини на планеті не мають такого важкого мозку - до 7,8 кілограмів.

Амбра - коштовність парфумерів

У шлунково-кишковому тракті утворюється унікальна речовина, за якою полюють всі парфумери світу. Амбра має складний хімічний склад і утворюється тільки в організмі самців. У свіжому вигляді має вкрай неприємний запах, але через деякий час цей запах зникає і амбра стає тим продуктом, за який парфумерні компанії готові платити величезні гроші. Цінність цієї речовини полягає в тому, що вона є прекрасним фіксатором запаху. За часів китобійного промислу амбру добували зі шлунків кашалотів, а в наші дні її збирають на березі, так як кашалоти, цілком ймовірно, періодично випльовують згустки амбри і їх викидає на берег.

Кашалоти сплять вертикально

Відносно недавно вченим вдалося з'ясувати, що кашалоти сплять у вертикальному положенні, просто завмираючи на глибині близько 10-15 метрів. Виглядає це просто приголомшливо:

Незважаючи на те, що кашалоти такі великі і войовничі тварини, вони не можуть собі дозволити розслабитися надовго. 15 хвилин їм цілком достатньо для того, щоб підбадьоритися і відправитися за новою порцією кальмарів.

Ще статті розділу «Природа»

Ярета - рослина "камінь" з Південної Америки

Ярета - рослина "камінь" з Південної Америки

Ярета нагадує скупчення каменів, покрите мохом, яке можна зустріти в посушливих високогірних районах на заході Південної Америки. Але насправді це квіткові рослини, які, виходячи із суворих умов проживання, вибрали для себе таку незвичайну життєву форму.
Мурашиний лев: за що хитромудра комаха отримала настільки величне ім

Мурашиний лев: за що хитромудра комаха отримала настільки величне ім

Цією незвичайною комахою зацікавилися не лише ентомологи, а й фізики, настільки неймовірним було те, що вона робить. Личинка мурашиного лева викопує в піску складні пастки, які настільки досконалі, що майже не залишають шансів комахам, що зазівалися.
Відьомські кола в пустелі Наміб: загадка, якій поки немає пояснення

Відьомські кола в пустелі Наміб: загадка, якій поки немає пояснення

Здається, що сучасні вчені повинні знати все про життя на нашій планеті. У їх розпорядженні новітні прилади, надточне обладнання і безцінний багаж знань, накопичений попередніми поколіннями. Але не все так просто. На Землі до сих пір предостатньо загадок, навіть на суші, не кажучи вже про глибини океанів. Ось, наприклад, відьомські кола, які зустрічаються відразу в декількох місцях планети, але причину появи яких поки не в змозі пояснити вчені.
Загадкова піраміда в пустелі Аргентини, яку не будували люди

Загадкова піраміда в пустелі Аргентини, яку не будували люди

В Аргентині є вражаюча соляна рівнина Салар-де-Арізаро, друга за величиною в країні. Її марсіанський неживий пейзаж простягнувся на багато кілометрів, і він стає ще більш інопланетним, коли на горизонті з'являється Коно-де-Арита.