Цікаві факти про кашалота

Кашалоти хоч і є родичами китів, але відрізняються від них цілою низкою цікавих особливостей. А багато моментів з життя кашалотів досі є предметом суперечок серед зоологів і не вписуються в жодні наукові теорії. І якщо китів на нашій планеті існує кілька видів, то кашалот - це єдиний представник роду і навіть сімейства. Отже, пропонуємо познайомитися з цією морською твариною ближче.

Рекордсмен занурень

За глибиною занурення і тривалості перебування під водою кашалоти перевершують китів, дельфінів і всіх інших морських ссавців. Ці звірі можуть пірнати на глибину до 2 кілометрів, а ряд дослідників навіть вказує цифру в 3 кілометри. Такі рекорди зовсім не випадкові, так як кашалоти харчуються не планктоном і рачками, як вусаті кити, а великими кальмарами, що живуть на глибині. Основний раціон кашалотів - це кальмари й восьминоги, хоча гіганти при нагоді можуть підкріпитися і рибою.

Дуже дивна щелепа

Малюнки в шкільних підручниках і більшість фотографій кашалотів не дають можливості побачити, яка неймовірна щелепа у цієї морської тварини. А коли кашалот відкриває рот, щоб зловити чергового кальмара, виглядає це ось так:

Виявляється, у кашалотів є зуби тільки на нижній щелепі, і їх число може бути найрізноманітнішим, від 16 і навіть до 50 штук. Дуже рідко зустрічаються кашалоти, у яких є кілька зубів на верхній щелепі. Нижня щелепа вузька і довга і здатна відкриватися настільки широко, що утворює кут в 90 градусів з верхньою щелепою.

Дуже поганий характер

Якщо величезні вусаті кити є мирними морськими тваринами, які зовсім не є небезпечними для людей і за якими можна спостерігати з катерів і прогулянкових туристичних суден, то кашалоти зовсім не такі. Це досить агресивні звірі, які будуть захищати себе до останнього. І навіть зграї косаток, цих підступних і сильних хижачок, рідко вирішуються напасти на дитинчат кашалотів. З цієї причини ворогів в морських глибинах у кашалота немає. Єдиний, хто представляє для них небезпеку - це людина. Але і тут не все так однозначно. Поранені кашалоти потопили не одне китобійне судно, тому полювання на кашалотів завжди вважалася вельми небезпечним заняттям.

Спермацетовий мішок

У прямокутній голові кашалота є один специфічний орган - спермацетовий мішок. Єдиним володарем цього чудо-органу серед тварин є кашалот. Щось подібне є у карликових кашалотів, але повноцінний спермацетовий мішок є тільки у кашалотів. Що ж це таке?
Цей орган включає в себе специфічну губчасту тканину, заповнену спермацетом. Це воскоподібна речовина, основний компонент якої - складна органічна речовина цетилпальмітат. Вчені вважають, що цей орган потрібен кашалотам для занурень і підняттів з глибини. Він виконує роль баласту. Виявляється, ця речовина при нагріванні до 37°С переходить з твердого в рідкий стан. Використовуючи цю обставину, кашалот здатний змінювати температуру спермацету шляхом направлення до голови великих обсягів крові. Кров нагріває спермацет, він перетворюється в рідину, стає легшим, і тварина може піднятися з глибини до поверхні. А коли потрібно зануритися на дно, кашалот регулює потоки крові таким чином, щоб спермацет охолов, затвердів і став важчим. Ось така неймовірна система занурень.

Найбільший мозок

Якщо порівнювати виключно за абсолютною масою мозку, то і за цим показником кашалоту немає рівних. Ні слони, ні сині кити, ні будь-які інші тварини на планеті не мають такого важкого мозку - до 7,8 кілограмів.

Амбра - коштовність парфумерів

У шлунково-кишковому тракті утворюється унікальна речовина, за якою полюють всі парфумери світу. Амбра має складний хімічний склад і утворюється тільки в організмі самців. У свіжому вигляді має вкрай неприємний запах, але через деякий час цей запах зникає і амбра стає тим продуктом, за який парфумерні компанії готові платити величезні гроші. Цінність цієї речовини полягає в тому, що вона є прекрасним фіксатором запаху. За часів китобійного промислу амбру добували зі шлунків кашалотів, а в наші дні її збирають на березі, так як кашалоти, цілком ймовірно, періодично випльовують згустки амбри і їх викидає на берег.

Кашалоти сплять вертикально

Відносно недавно вченим вдалося з'ясувати, що кашалоти сплять у вертикальному положенні, просто завмираючи на глибині близько 10-15 метрів. Виглядає це просто приголомшливо:

Незважаючи на те, що кашалоти такі великі і войовничі тварини, вони не можуть собі дозволити розслабитися надовго. 15 хвилин їм цілком достатньо для того, щоб підбадьоритися і відправитися за новою порцією кальмарів.

Ще статті розділу «Природа»

Куди їхати корисніше: в гори або на море

Куди їхати корисніше: в гори або на море

Якщо ви не можете визначитися, куди ж краще поїхати: у гори або на море, то ми поспішаємо допомогти вам зробити цей важкий вибір. Для того щоб зрозуміти, де можна провести час з користю для здоров'я, слід розглянути декілька основних критеріїв перебування на місці.
Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Чергове свідчення глобального потепління: в Арктиці помітили метеликів

Метелики на північ російської Арктики залітали кілька разів за літо, крилаті гості були помічені тут вперше за всю історію спостережень. Дослідження про те, як вони могли потрапити в непридатне для них місце для життя, було опубліковано нещодавно в науковому журналі Nota Lepidopterologica.
Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Де знаходиться вічно палаюча гора Таш-Кух

Є таке місце на землі, в якому ніби жар-птиця залишила своє перо: там вдень і вночі палає вогонь. Йдеться про гору Таш-Кух, на якій горить незгасний вогонь. Сьогодні ми вирішили розповісти про це місце докладніше: навіщо туди їдуть туристи, який час краще для відвідування і, найголовніше, де знаходиться палаючий схил.
Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Дивовижна долина Греції, в якій все покрито метеликами

Якби планета метеликів існувала, то вона напевно виглядала б як долина Петалудес, адже метелики тут покривають абсолютно все: стовбури дерев, камені, гілки, коріння, листя. Цих крилатих комах тут сотні тисяч, і з боку здається, ніби дерева вкриті незвичайним покривалом.