Чим відрізняються африканські слони від азіатських

Багато хто з нас знає, що слони в дикій природі мешкають в Південно-Східній Азії і в Африці. Але це не один і той же вид тварин, а цілих три: саванний і лісовий слони, які живуть в Африці, і індійський, або азіатський слон, який живе в Азії. Ці види не однакові між собою як по фізіології, так і по поведінці. Про ці відмінності ми і поговоримо сьогодні.

Розміри

Саванний слон, що мешкає в Африці, істотно перевершує своїх родичів зростом і вагою, і є найбільшим з нині живих на суші ссавців. Вага саванного слона коливається від 5 тонн у самок і до 7 тонн у самців, при зростанні від 3-х метрів до 3,8 метра.

У той же час азіатський слон, впевнено займає друге місце в списку найбільших наземних тварин планети, важить від 2,7 тонн (самки) до 5,4 тонн (самці). Зростання азіатських слонів варіюється від 2,5 метрів до 3,5 метрів.

Африканський лісовий, що мешкає в тропічних лісах, слон є найменшим з живучих нині представників сімейства слонових. Його зріст не перевищує 2,4 метра в холці.

Наявність бивнів

Бивні слонів - це видозмінені верхні різці, які служать тваринам для видобутку їжі і захисту від ворогів. Африканські саванні слони, як самки, так і самці, мають найбільші бивні, вага яких може досягати 140 кілограмів і довжини в 3-4 метра. У азіатських же слонів ці показники значно скромніші: 1,6 метра при вазі в 25 кілограмів. При цьому варто відзначити, що у азіатських слонів бивні є тільки у самців, та й то не у всіх. На Шрі-Ланці, наприклад, мешкає популяція слонів, у яких взагалі немає бивнів, навіть у самців.

Вуха

Вуха у слонів також різної форми і розміру. У саванних африканських слонів найбільші вуха, які необхідні для ефективного випаровування. У азіатських слонів вуха значно менші.

Фізіологічні особливості

Африканські саванні слони мають довші ноги, що, швидше за все, пов'язано з проживанням у відкритій місцевості і їх харчовими звичками, адже основний їх корм - це соковиті листочки на верхівках дерев і кущів. А ось азіатські слони, які харчуються травою і зеленню з нижніх ярусів лісу, мають коротші ноги. Є відмінності і в будові скелета: у африканських слонів 21 пара ребер, а у індійського - 19. Самки африканських саванних слонів здатні приносити потомство тільки після досягнення 25 років, а ось азіатські слонихи в перший раз стають мамами вже в 15-20 років.

Читайте також нашу статтю: "Рожеві слони існують не лише у піснях!".

Місця проживання

Африканські саванні слони живуть на відкритих просторах і роблять часті міграції на великі відстані в пошуках їжі і води. А ось лісові африканські слони і азіатські слони відрізняються великою постійністю і вважають за краще вологі тропічні ліси.

Еволюція

За своїми генетичними характеристиками найбільш близькі один до одного африканський слон саванний і африканський лісовий, яких довгий час навіть вважали одним видом. Але вченим вдалося з'ясувати, що ці види розділилися близько 2-5 мільйонів років тому і більше 500 тисяч років їх популяції практично не схрещувалися. А ось азіатські слони ближчі до вимерлих мамонтів, ніж до африканських побратимам. Азіатського слона на сьогоднішній день поділяють на кілька підвидів, що мешкають ізольованими популяціями. Це індійський, суматранський, шрі-ланкійський і борнейській слони.

Характер і приручення

Азіатські слони мають куди більш добродушний і поступливий характер, ніж саванні. Їх легко приручити, і вони практично не проявляють агресію по відношенню до людей, чого не можна сказати про їх великих африканських побратимів. Саме азіатські слони виступають в циркових шоу, допомагають людям у важких роботах в сільській місцевості Південно-Східної Азії, в давнину навчені слони навіть брали участь у військових битвах. А ось африканських слонів хоч і намагалися приручити, але великих успіхів в цьому не досягли. Більш того, туристів на сафарі завжди попереджають, що самка зі слоненям може бути більш небезпечна, ніж зграя левів.

Ще статті розділу «Природа»

Чотириока - приголомшлива риба, у якої 2 очей і 4 зіниці

Чотириока - приголомшлива риба, у якої 2 очей і 4 зіниці

Зазвичай хребетні тварини мають по два ока, в кожному з яких розташовується по одній зіниці. Але правила ці застосовані не для всіх. Виявляється, на Американському континенті і островах Карибського моря живуть незвичайні рибки, у яких кожне око містить по дві зіниці. Як живеться цим оригінальним створінням і що вони від цього виграли, розповімо в нашому сьогоднішньому матеріалі.
Дивовижні рідкісні черепахи-альбіноси виглядають як казкові істоти

Дивовижні рідкісні черепахи-альбіноси виглядають як казкові істоти

Мабуть, ви не раз вже бачили китів, пінгвінів, жирафів, тигрів і інших тварин з геном альбінізму. Але чи доводилося вам бачити черепах-альбіносів? З червоними очима, помаранчевою шкірою і панциром вони виглядають абсолютно неймовірно! Ці створіння чарівні. Однак унікальна зовнішність робить їх дуже уразливими.
Намакваленд: пустеля в Африці, яка навесні перетворюється в фантастичний сад

Намакваленд: пустеля в Африці, яка навесні перетворюється в фантастичний сад

Африканська пустеля Наміб, розташована в південній частині континенту, відрізняється дуже посушливим кліматом. У деяких районах опадів може не бути протягом декількох років, ну а де-не-де з настанням літнього сезону все ж випадає дорогоцінна волога. Дивно, але навіть мізерно малої кількості води досить, щоб перетворити пустелю до невпізнання. Мабуть, найяскравішою частиною Наміб є Намакваленд - унікальний регіон з неповторним складом флори.
Національний парк Пурнулулу і його незвичайні вулики

Національний парк Пурнулулу і його незвичайні вулики

Кожен турист безсумнівно знайде в Австралії для себе щось особливе: будь то пляжний відпочинок, дайвінг або сафарі-тур в місцевих парках. До слова, про останній. Окремо хотілося б виділити національний парк Пурнулулу. Він розташований в західній Австралії і знаходиться під охороною.