Чим відрізняються африканські слони від азіатських

Багато хто з нас знає, що слони в дикій природі мешкають в Південно-Східній Азії і в Африці. Але це не один і той же вид тварин, а цілих три: саванний і лісовий слони, які живуть в Африці, і індійський, або азіатський слон, який живе в Азії. Ці види не однакові між собою як по фізіології, так і по поведінці. Про ці відмінності ми і поговоримо сьогодні.

Розміри

Саванний слон, що мешкає в Африці, істотно перевершує своїх родичів зростом і вагою, і є найбільшим з нині живих на суші ссавців. Вага саванного слона коливається від 5 тонн у самок і до 7 тонн у самців, при зростанні від 3-х метрів до 3,8 метра.

У той же час азіатський слон, впевнено займає друге місце в списку найбільших наземних тварин планети, важить від 2,7 тонн (самки) до 5,4 тонн (самці). Зростання азіатських слонів варіюється від 2,5 метрів до 3,5 метрів.

Африканський лісовий, що мешкає в тропічних лісах, слон є найменшим з живучих нині представників сімейства слонових. Його зріст не перевищує 2,4 метра в холці.

Наявність бивнів

Бивні слонів - це видозмінені верхні різці, які служать тваринам для видобутку їжі і захисту від ворогів. Африканські саванні слони, як самки, так і самці, мають найбільші бивні, вага яких може досягати 140 кілограмів і довжини в 3-4 метра. У азіатських же слонів ці показники значно скромніші: 1,6 метра при вазі в 25 кілограмів. При цьому варто відзначити, що у азіатських слонів бивні є тільки у самців, та й то не у всіх. На Шрі-Ланці, наприклад, мешкає популяція слонів, у яких взагалі немає бивнів, навіть у самців.

Вуха

Вуха у слонів також різної форми і розміру. У саванних африканських слонів найбільші вуха, які необхідні для ефективного випаровування. У азіатських слонів вуха значно менші.

Фізіологічні особливості

Африканські саванні слони мають довші ноги, що, швидше за все, пов'язано з проживанням у відкритій місцевості і їх харчовими звичками, адже основний їх корм - це соковиті листочки на верхівках дерев і кущів. А ось азіатські слони, які харчуються травою і зеленню з нижніх ярусів лісу, мають коротші ноги. Є відмінності і в будові скелета: у африканських слонів 21 пара ребер, а у індійського - 19. Самки африканських саванних слонів здатні приносити потомство тільки після досягнення 25 років, а ось азіатські слонихи в перший раз стають мамами вже в 15-20 років.

Читайте також нашу статтю: "Рожеві слони існують не лише у піснях!".

Місця проживання

Африканські саванні слони живуть на відкритих просторах і роблять часті міграції на великі відстані в пошуках їжі і води. А ось лісові африканські слони і азіатські слони відрізняються великою постійністю і вважають за краще вологі тропічні ліси.

Еволюція

За своїми генетичними характеристиками найбільш близькі один до одного африканський слон саванний і африканський лісовий, яких довгий час навіть вважали одним видом. Але вченим вдалося з'ясувати, що ці види розділилися близько 2-5 мільйонів років тому і більше 500 тисяч років їх популяції практично не схрещувалися. А ось азіатські слони ближчі до вимерлих мамонтів, ніж до африканських побратимам. Азіатського слона на сьогоднішній день поділяють на кілька підвидів, що мешкають ізольованими популяціями. Це індійський, суматранський, шрі-ланкійський і борнейській слони.

Характер і приручення

Азіатські слони мають куди більш добродушний і поступливий характер, ніж саванні. Їх легко приручити, і вони практично не проявляють агресію по відношенню до людей, чого не можна сказати про їх великих африканських побратимів. Саме азіатські слони виступають в циркових шоу, допомагають людям у важких роботах в сільській місцевості Південно-Східної Азії, в давнину навчені слони навіть брали участь у військових битвах. А ось африканських слонів хоч і намагалися приручити, але великих успіхів в цьому не досягли. Більш того, туристів на сафарі завжди попереджають, що самка зі слоненям може бути більш небезпечна, ніж зграя левів.

Ще статті розділу «Природа»

10 найбільш незвичайних птахів нашої планети

10 найбільш незвичайних птахів нашої планети

На земній кулі налічується понад 10 000 видів птахів, більшість з яких вписується в наші традиційні уявлення про вигляд пернатих. Але є серед них справжні оригінали, чий зовнішній вигляд скоріше нагадує казкових персонажів або мешканців минулих геологічних епох, ніж звичних нам птахів. Сьогодні ми пропонуємо подивитися на найнезвичайніших пернатих нашої планети.
Долина троянд в Болгарії: як отримують дорогоцінне рожеве масло

Долина троянд в Болгарії: як отримують дорогоцінне рожеве масло

За своєю красою це місце затьмарить голландські поля з тюльпанами і оранжереї з екзотичними тропічними рослинами. В повітрі цієї долини витає божественний аромат, а сотні і тисячі кущів прекрасних троянд, що йдуть за горизонт, довершують ідеальну картину. Це знаменита Долина троянд в Болгарії, де вирощуванням трояндових кущів і виробництвом рожевого масла займаються вже не одну сотню років.
Виявлено новий вид самих крихітних мавпочок в світі

Виявлено новий вид самих крихітних мавпочок в світі

Карликова ігрунка - найменша в світі мавпочка вагою всього 100 грамів, яка харчується комахами. Ці милі малюки були виявлені німецьким натуралістом Йоганном Спікс в 1823 році. Однак тільки зараз вчені з'ясували, що насправді ці створіння мають два різновиди, а не один.
Малайський калао: навіщо цим тропічним птахам такий незвичайний дзьоб

Малайський калао: навіщо цим тропічним птахам такий незвичайний дзьоб

У тропічних лісах мешкає безліч екзотичних птахів, але ніхто з них не зрівняється з малайським калао. Яскрава, красива птиця, над дзьобом якої височить незвичайна конструкція, здатна здивувати будь-кого. Навіщо ж пернатому знадобився такий дивний дзьоб, який обмежує огляд простору, та й, мабуть, додає зайву вагу тіла, що зовсім недоречно під час польоту?