Чим відрізняються африканські слони від азіатських

Багато хто з нас знає, що слони в дикій природі мешкають в Південно-Східній Азії і в Африці. Але це не один і той же вид тварин, а цілих три: саванний і лісовий слони, які живуть в Африці, і індійський, або азіатський слон, який живе в Азії. Ці види не однакові між собою як по фізіології, так і по поведінці. Про ці відмінності ми і поговоримо сьогодні.

Розміри

Саванний слон, що мешкає в Африці, істотно перевершує своїх родичів зростом і вагою, і є найбільшим з нині живих на суші ссавців. Вага саванного слона коливається від 5 тонн у самок і до 7 тонн у самців, при зростанні від 3-х метрів до 3,8 метра.

У той же час азіатський слон, впевнено займає друге місце в списку найбільших наземних тварин планети, важить від 2,7 тонн (самки) до 5,4 тонн (самці). Зростання азіатських слонів варіюється від 2,5 метрів до 3,5 метрів.

Африканський лісовий, що мешкає в тропічних лісах, слон є найменшим з живучих нині представників сімейства слонових. Його зріст не перевищує 2,4 метра в холці.

Наявність бивнів

Бивні слонів - це видозмінені верхні різці, які служать тваринам для видобутку їжі і захисту від ворогів. Африканські саванні слони, як самки, так і самці, мають найбільші бивні, вага яких може досягати 140 кілограмів і довжини в 3-4 метра. У азіатських же слонів ці показники значно скромніші: 1,6 метра при вазі в 25 кілограмів. При цьому варто відзначити, що у азіатських слонів бивні є тільки у самців, та й то не у всіх. На Шрі-Ланці, наприклад, мешкає популяція слонів, у яких взагалі немає бивнів, навіть у самців.

Вуха

Вуха у слонів також різної форми і розміру. У саванних африканських слонів найбільші вуха, які необхідні для ефективного випаровування. У азіатських слонів вуха значно менші.

Фізіологічні особливості

Африканські саванні слони мають довші ноги, що, швидше за все, пов'язано з проживанням у відкритій місцевості і їх харчовими звичками, адже основний їх корм - це соковиті листочки на верхівках дерев і кущів. А ось азіатські слони, які харчуються травою і зеленню з нижніх ярусів лісу, мають коротші ноги. Є відмінності і в будові скелета: у африканських слонів 21 пара ребер, а у індійського - 19. Самки африканських саванних слонів здатні приносити потомство тільки після досягнення 25 років, а ось азіатські слонихи в перший раз стають мамами вже в 15-20 років.

Читайте також нашу статтю: "Рожеві слони існують не лише у піснях!".

Місця проживання

Африканські саванні слони живуть на відкритих просторах і роблять часті міграції на великі відстані в пошуках їжі і води. А ось лісові африканські слони і азіатські слони відрізняються великою постійністю і вважають за краще вологі тропічні ліси.

Еволюція

За своїми генетичними характеристиками найбільш близькі один до одного африканський слон саванний і африканський лісовий, яких довгий час навіть вважали одним видом. Але вченим вдалося з'ясувати, що ці види розділилися близько 2-5 мільйонів років тому і більше 500 тисяч років їх популяції практично не схрещувалися. А ось азіатські слони ближчі до вимерлих мамонтів, ніж до африканських побратимам. Азіатського слона на сьогоднішній день поділяють на кілька підвидів, що мешкають ізольованими популяціями. Це індійський, суматранський, шрі-ланкійський і борнейській слони.

Характер і приручення

Азіатські слони мають куди більш добродушний і поступливий характер, ніж саванні. Їх легко приручити, і вони практично не проявляють агресію по відношенню до людей, чого не можна сказати про їх великих африканських побратимів. Саме азіатські слони виступають в циркових шоу, допомагають людям у важких роботах в сільській місцевості Південно-Східної Азії, в давнину навчені слони навіть брали участь у військових битвах. А ось африканських слонів хоч і намагалися приручити, але великих успіхів в цьому не досягли. Більш того, туристів на сафарі завжди попереджають, що самка зі слоненям може бути більш небезпечна, ніж зграя левів.

Ще статті розділу «Природа»

Ярета - рослина "камінь" з Південної Америки

Ярета - рослина "камінь" з Південної Америки

Ярета нагадує скупчення каменів, покрите мохом, яке можна зустріти в посушливих високогірних районах на заході Південної Америки. Але насправді це квіткові рослини, які, виходячи із суворих умов проживання, вибрали для себе таку незвичайну життєву форму.
Мурашиний лев: за що хитромудра комаха отримала настільки величне ім

Мурашиний лев: за що хитромудра комаха отримала настільки величне ім

Цією незвичайною комахою зацікавилися не лише ентомологи, а й фізики, настільки неймовірним було те, що вона робить. Личинка мурашиного лева викопує в піску складні пастки, які настільки досконалі, що майже не залишають шансів комахам, що зазівалися.
Відьомські кола в пустелі Наміб: загадка, якій поки немає пояснення

Відьомські кола в пустелі Наміб: загадка, якій поки немає пояснення

Здається, що сучасні вчені повинні знати все про життя на нашій планеті. У їх розпорядженні новітні прилади, надточне обладнання і безцінний багаж знань, накопичений попередніми поколіннями. Але не все так просто. На Землі до сих пір предостатньо загадок, навіть на суші, не кажучи вже про глибини океанів. Ось, наприклад, відьомські кола, які зустрічаються відразу в декількох місцях планети, але причину появи яких поки не в змозі пояснити вчені.
Загадкова піраміда в пустелі Аргентини, яку не будували люди

Загадкова піраміда в пустелі Аргентини, яку не будували люди

В Аргентині є вражаюча соляна рівнина Салар-де-Арізаро, друга за величиною в країні. Її марсіанський неживий пейзаж простягнувся на багато кілометрів, і він стає ще більш інопланетним, коли на горизонті з'являється Коно-де-Арита.