Чим відрізняються африканські слони від азіатських

Багато хто з нас знає, що слони в дикій природі мешкають в Південно-Східній Азії і в Африці. Але це не один і той же вид тварин, а цілих три: саванний і лісовий слони, які живуть в Африці, і індійський, або азіатський слон, який живе в Азії. Ці види не однакові між собою як по фізіології, так і по поведінці. Про ці відмінності ми і поговоримо сьогодні.

Розміри

Саванний слон, що мешкає в Африці, істотно перевершує своїх родичів зростом і вагою, і є найбільшим з нині живих на суші ссавців. Вага саванного слона коливається від 5 тонн у самок і до 7 тонн у самців, при зростанні від 3-х метрів до 3,8 метра.

У той же час азіатський слон, впевнено займає друге місце в списку найбільших наземних тварин планети, важить від 2,7 тонн (самки) до 5,4 тонн (самці). Зростання азіатських слонів варіюється від 2,5 метрів до 3,5 метрів.

Африканський лісовий, що мешкає в тропічних лісах, слон є найменшим з живучих нині представників сімейства слонових. Його зріст не перевищує 2,4 метра в холці.

Наявність бивнів

Бивні слонів - це видозмінені верхні різці, які служать тваринам для видобутку їжі і захисту від ворогів. Африканські саванні слони, як самки, так і самці, мають найбільші бивні, вага яких може досягати 140 кілограмів і довжини в 3-4 метра. У азіатських же слонів ці показники значно скромніші: 1,6 метра при вазі в 25 кілограмів. При цьому варто відзначити, що у азіатських слонів бивні є тільки у самців, та й то не у всіх. На Шрі-Ланці, наприклад, мешкає популяція слонів, у яких взагалі немає бивнів, навіть у самців.

Вуха

Вуха у слонів також різної форми і розміру. У саванних африканських слонів найбільші вуха, які необхідні для ефективного випаровування. У азіатських слонів вуха значно менші.

Фізіологічні особливості

Африканські саванні слони мають довші ноги, що, швидше за все, пов'язано з проживанням у відкритій місцевості і їх харчовими звичками, адже основний їх корм - це соковиті листочки на верхівках дерев і кущів. А ось азіатські слони, які харчуються травою і зеленню з нижніх ярусів лісу, мають коротші ноги. Є відмінності і в будові скелета: у африканських слонів 21 пара ребер, а у індійського - 19. Самки африканських саванних слонів здатні приносити потомство тільки після досягнення 25 років, а ось азіатські слонихи в перший раз стають мамами вже в 15-20 років.

Читайте також нашу статтю: "Рожеві слони існують не лише у піснях!".

Місця проживання

Африканські саванні слони живуть на відкритих просторах і роблять часті міграції на великі відстані в пошуках їжі і води. А ось лісові африканські слони і азіатські слони відрізняються великою постійністю і вважають за краще вологі тропічні ліси.

Еволюція

За своїми генетичними характеристиками найбільш близькі один до одного африканський слон саванний і африканський лісовий, яких довгий час навіть вважали одним видом. Але вченим вдалося з'ясувати, що ці види розділилися близько 2-5 мільйонів років тому і більше 500 тисяч років їх популяції практично не схрещувалися. А ось азіатські слони ближчі до вимерлих мамонтів, ніж до африканських побратимам. Азіатського слона на сьогоднішній день поділяють на кілька підвидів, що мешкають ізольованими популяціями. Це індійський, суматранський, шрі-ланкійський і борнейській слони.

Характер і приручення

Азіатські слони мають куди більш добродушний і поступливий характер, ніж саванні. Їх легко приручити, і вони практично не проявляють агресію по відношенню до людей, чого не можна сказати про їх великих африканських побратимів. Саме азіатські слони виступають в циркових шоу, допомагають людям у важких роботах в сільській місцевості Південно-Східної Азії, в давнину навчені слони навіть брали участь у військових битвах. А ось африканських слонів хоч і намагалися приручити, але великих успіхів в цьому не досягли. Більш того, туристів на сафарі завжди попереджають, що самка зі слоненям може бути більш небезпечна, ніж зграя левів.

Ще статті розділу «Природа»

Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Алігатори і крокодили: чим вони відрізняються

Багато хто думає, що алігатори і крокодили - це назви однієї й тієї ж тварини, що вживаються на різних континентах. Але насправді крокодили і алігатори, а також каймани і гавіали відносяться до різних родин і мають ряд відмінностей, про які ми і поговоримо сьогодні.
Ріо Секрето: священна річка індійців майя, яка вражає своєю красою

Ріо Секрето: священна річка індійців майя, яка вражає своєю красою

На півострові Юкатан, в частині, яка належить Мексиці, є безліч карстових печер. Але в останні роки особливої ​​популярності у туристів придбала відносно недавно відкрита печера під назвою Ріо Секрето, про яку ми сьогодні розповімо.
Корали - це тварини чи рослини?

Корали - це тварини чи рослини?

Повертаючись з відпустки, багато хто привозить додому сувеніри, які будуть нагадувати про піщані пляжі і тепле море. Нерідко серед них можна зустріти корали. Вони привертають увагу своїм химерним виглядом, і їх спеціально добувають для виготовлення сувенірної продукції. А що ж таке корали: рослини або тварини?