Чим відрізняються африканські слони від азіатських

Багато хто з нас знає, що слони в дикій природі мешкають в Південно-Східній Азії і в Африці. Але це не один і той же вид тварин, а цілих три: саванний і лісовий слони, які живуть в Африці, і індійський, або азіатський слон, який живе в Азії. Ці види не однакові між собою як по фізіології, так і по поведінці. Про ці відмінності ми і поговоримо сьогодні.

Розміри

Саванний слон, що мешкає в Африці, істотно перевершує своїх родичів зростом і вагою, і є найбільшим з нині живих на суші ссавців. Вага саванного слона коливається від 5 тонн у самок і до 7 тонн у самців, при зростанні від 3-х метрів до 3,8 метра.

У той же час азіатський слон, впевнено займає друге місце в списку найбільших наземних тварин планети, важить від 2,7 тонн (самки) до 5,4 тонн (самці). Зростання азіатських слонів варіюється від 2,5 метрів до 3,5 метрів.

Африканський лісовий, що мешкає в тропічних лісах, слон є найменшим з живучих нині представників сімейства слонових. Його зріст не перевищує 2,4 метра в холці.

Наявність бивнів

Бивні слонів - це видозмінені верхні різці, які служать тваринам для видобутку їжі і захисту від ворогів. Африканські саванні слони, як самки, так і самці, мають найбільші бивні, вага яких може досягати 140 кілограмів і довжини в 3-4 метра. У азіатських же слонів ці показники значно скромніші: 1,6 метра при вазі в 25 кілограмів. При цьому варто відзначити, що у азіатських слонів бивні є тільки у самців, та й то не у всіх. На Шрі-Ланці, наприклад, мешкає популяція слонів, у яких взагалі немає бивнів, навіть у самців.

Вуха

Вуха у слонів також різної форми і розміру. У саванних африканських слонів найбільші вуха, які необхідні для ефективного випаровування. У азіатських слонів вуха значно менші.

Фізіологічні особливості

Африканські саванні слони мають довші ноги, що, швидше за все, пов'язано з проживанням у відкритій місцевості і їх харчовими звичками, адже основний їх корм - це соковиті листочки на верхівках дерев і кущів. А ось азіатські слони, які харчуються травою і зеленню з нижніх ярусів лісу, мають коротші ноги. Є відмінності і в будові скелета: у африканських слонів 21 пара ребер, а у індійського - 19. Самки африканських саванних слонів здатні приносити потомство тільки після досягнення 25 років, а ось азіатські слонихи в перший раз стають мамами вже в 15-20 років.

Читайте також нашу статтю: "Рожеві слони існують не лише у піснях!".

Місця проживання

Африканські саванні слони живуть на відкритих просторах і роблять часті міграції на великі відстані в пошуках їжі і води. А ось лісові африканські слони і азіатські слони відрізняються великою постійністю і вважають за краще вологі тропічні ліси.

Еволюція

За своїми генетичними характеристиками найбільш близькі один до одного африканський слон саванний і африканський лісовий, яких довгий час навіть вважали одним видом. Але вченим вдалося з'ясувати, що ці види розділилися близько 2-5 мільйонів років тому і більше 500 тисяч років їх популяції практично не схрещувалися. А ось азіатські слони ближчі до вимерлих мамонтів, ніж до африканських побратимам. Азіатського слона на сьогоднішній день поділяють на кілька підвидів, що мешкають ізольованими популяціями. Це індійський, суматранський, шрі-ланкійський і борнейській слони.

Характер і приручення

Азіатські слони мають куди більш добродушний і поступливий характер, ніж саванні. Їх легко приручити, і вони практично не проявляють агресію по відношенню до людей, чого не можна сказати про їх великих африканських побратимів. Саме азіатські слони виступають в циркових шоу, допомагають людям у важких роботах в сільській місцевості Південно-Східної Азії, в давнину навчені слони навіть брали участь у військових битвах. А ось африканських слонів хоч і намагалися приручити, але великих успіхів в цьому не досягли. Більш того, туристів на сафарі завжди попереджають, що самка зі слоненям може бути більш небезпечна, ніж зграя левів.

Ще статті розділу «Природа»

30 років без людини: торжество дикої природи в зоні відчуження Чорнобильської АЕС

30 років без людини: торжество дикої природи в зоні відчуження Чорнобильської АЕС

Місто Прип'ять, що стало епіцентром страшної Чорнобильської трагедії, широко відоме й за межами України. Сюди приїжджають знімати документальні фільми і навіть водять туристів, які шукають екстремальних відчуттів. А тим часом на території Білорусі знаходиться куди більш велика за площею зона радіаційного ураження, яка включена до складу заповідника. І тут, при повній відсутності людей, ось уже кілька десятиліть розвивається унікальний світ дикої природи, на який ми пропонуємо поглянути.
Найдорожчі сорти кави в світі, які проходять ферментацію у шлунках тварин

Найдорожчі сорти кави в світі, які проходять ферментацію у шлунках тварин

Виявляється, одні з найдорожчих сортів кави на світовому кавовому ринку - це сорти ферментованої кави, які виробляють за допомогою тварин. Кілька сортів, про які ми сьогодні розповімо, отримують в процесі спеціальної ферментації, яка відбувається в шлунках різних видів тварин, а самі зерна проходять кишечник і в результаті природних процесів виходяться назовні.
Чому деякі птахи літають клином

Чому деякі птахи літають клином

Літо, як це не сумно, добігло кінця, а це означає, що перелітні птахи вже починають збиратися на південь, особливо ті, що гніздяться в полярних широтах. Долаючи тисячі кілометрів, пернаті роблять важкі перельоти двічі на рік, підкоряючись закону природи, якому не одна тисяча років. Птахи літають великими зграями, часто вважаючи за краще переміщатися в вигляді клина.
Скарб Ірану: як виробляють шафран - найдорожчі прянощі в світі

Скарб Ірану: як виробляють шафран - найдорожчі прянощі в світі

Шафран - дорога пряність, ароматизатор і харчовий барвник, що виготовляється людьми з глибокої давнини. Середньовічні купці змагалися між собою за право доставляти рідкісний товар в Європу, а ціни на нього на світовому ринку до сих пір викликають подив у тих, хто не знає, яким трудомістким способом його отримують. Сьогодні ми розповімо про те, що таке шафран і з чого його роблять.