"Троянди пустелі": як в Сахарі утворюються кам'яні квіти

Озеро Ель-Джерид, або Шотт-ель-Джерід, розташоване в центральній частині Тунісу і, як і багато солоних озер пустелі, періодично висихає. Масштаби цих сезонних змін просто вражають уяву. Взимку, в період дощів і відносній прохолоді, обширна улоговина озера наповнюється водою. В цей час його площа досягає значних 5000-7000 кв. км і його називають найбільшим солоним озером Сахари.

Але з приходом посухи і літньої спеки волога починає випаровуватися, оголюючи поклади солі на дні улоговини. Найчастіше озеро висихає майже повністю, іноді від нього залишається невеличка водойма. Примітно, що іноді це озеро навіть не показують на картах, так як більшу частину року воно відсутнє, хоча на більшості карт його все ж можна виявити.

Як тут утворюються троянди пустелі

Озеро Шотт-ель-Джерід отримало широку популярність завдяки гіпсовим "трояндам пустелі", що видобуваються на його дні. "Трояндами пустелі", або кам'яними квітами, називають химерні утворення з гіпсу з домішками піску, які зовні нагадують квіти троянд. Гіпс - це осадовий мінерал, гідрат сульфату кальцію, який в природі зустрічається у формі кристалів, друз або ось таких незвичайних кам'яних квітів. Кожна "троянда пустелі" складається з декількох лінзоподібних кристалів, які утворюються в товщі піску на дні озера в сезон дощів. Коли в районі висохлого озера починають йти дощі, солі гіпсу вимиваються в нижні піщані шари, де вони кристалізуються, отримуючи найрізноманітнішу форму. У "трояндах пустелі" крім основного мінералу (гіпсу) завжди присутній пісок, за що їх іноді називають "піщаними трояндами". Такі гіпсові троянди знаходять і в інших місцях Сахари, де є відкладення солей гіпсу.

Місцеві жителі, використовуючи цю незвичайну геологічну пам'ятку, організували на озері сувенірний бізнес. Тут зустрічаються кам'яні квіти самих різних форм і розмірів, від невеликих, що помістяться на долоні "бутонів", до значних екземплярів, яким не так-то легко знайти покупців. Іноді гіпсові фігурки, які мають природний світло-коричневий колір, фарбують, надаючи їм червоні, сині та інші кольори. Цікаво, що в якості барвника часто використовується вода невеликих сульфатних озер, розташованих неподалік. Розчинені в них солі через нетривалий час забарвлюють гіпсові скульптури в потрібний колір.

Крім гіпсових "троянд пустелі" тут добувають і звичайну сіль, для чого на озері споруджені спеціальні ставки.
Інша цікава пам'ятка в околицях Шотт-ель-Джерід - це оазиси з фініковими пальмами.

По краях западини, в якій розташовується озеро, розташовані виходи підземних джерел води, які і живлять сади з фініковими пальмами. Місцеві жителі займаються розведенням цих рослин вже не одну сотню років, і в даний час в околицях озера Шотт-ель-Джерід росте близько 1,5 мільйона пальм.

У 1970-х роках в північній частині озера була споруджена дамба. На ній знаходиться автомобільна дорога, яка з'єднує міста Таузар і Кебілі.
Влітку, коли озеро зменшується до розмірів невеликого водоймища, вода в ньому набуває рожевого відтінку. Це пов'язано з великою кількістю бактерій, що живуть в озері. Але соляна кірка, що утворилася, створює оманливе враження твердого грунту. Насправді йти вглиб озера і тим більше пересуватися по ньому на автомобілі місцеві жителі не рекомендують. Відомі випадки, коли люди і верблюди провалювалися крізь шар солі в в'язку рідину.

В останні роки озеро набуває все більшої популярності серед мандрівників. Майже всі маршрути, які пропонують туристам в Тунісі, включають поїздку до озера Шотт-ель-Джерід. У зв'язку з розвитком туризму тут з'являються об'єкти інфраструктури та придорожнього сервісу.

Ще статті розділу «Природа»

Грандіозний Сад космічних роздумів, подібного якому немає на цілому світі

Грандіозний Сад космічних роздумів, подібного якому немає на цілому світі

В кінці 20 століття у подружжя-архітекторів Чарльза Дженкса і Меггі Чесвік народилася думка створити в успадкованому ними великому маєтку в Шотландії незвичайне місце - Сад-Всесвіт. Сюди могли б приходити люди, щоб відпочити від суєти, поринути в філософські роздуми, помедитувати і налагодити зв'язок із Всесвітом або ж просто додати в своє життя гармонії і краси.
Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Яскраве озеро Інле, де грядки з помідорами розташовані прямо у воді

Не у всіх є можливість вирощувати свіжі овочі: хтось живе в пустелі, хтось в високогірному кам'янистому регіоні, ну а хтось в густонаселеному місці, де просто немає вільної землі. Але представники народу інтха, що мешкають на узбережжі озера Інле, придумали оригінальне вирішення земельного питання: вони навчилися споруджувати плавучі городи прямо на поверхні озера.