"Троянди пустелі": як в Сахарі утворюються кам'яні квіти

Озеро Ель-Джерид, або Шотт-ель-Джерід, розташоване в центральній частині Тунісу і, як і багато солоних озер пустелі, періодично висихає. Масштаби цих сезонних змін просто вражають уяву. Взимку, в період дощів і відносній прохолоді, обширна улоговина озера наповнюється водою. В цей час його площа досягає значних 5000-7000 кв. км і його називають найбільшим солоним озером Сахари.

Але з приходом посухи і літньої спеки волога починає випаровуватися, оголюючи поклади солі на дні улоговини. Найчастіше озеро висихає майже повністю, іноді від нього залишається невеличка водойма. Примітно, що іноді це озеро навіть не показують на картах, так як більшу частину року воно відсутнє, хоча на більшості карт його все ж можна виявити.

Як тут утворюються троянди пустелі

Озеро Шотт-ель-Джерід отримало широку популярність завдяки гіпсовим "трояндам пустелі", що видобуваються на його дні. "Трояндами пустелі", або кам'яними квітами, називають химерні утворення з гіпсу з домішками піску, які зовні нагадують квіти троянд. Гіпс - це осадовий мінерал, гідрат сульфату кальцію, який в природі зустрічається у формі кристалів, друз або ось таких незвичайних кам'яних квітів. Кожна "троянда пустелі" складається з декількох лінзоподібних кристалів, які утворюються в товщі піску на дні озера в сезон дощів. Коли в районі висохлого озера починають йти дощі, солі гіпсу вимиваються в нижні піщані шари, де вони кристалізуються, отримуючи найрізноманітнішу форму. У "трояндах пустелі" крім основного мінералу (гіпсу) завжди присутній пісок, за що їх іноді називають "піщаними трояндами". Такі гіпсові троянди знаходять і в інших місцях Сахари, де є відкладення солей гіпсу.

Місцеві жителі, використовуючи цю незвичайну геологічну пам'ятку, організували на озері сувенірний бізнес. Тут зустрічаються кам'яні квіти самих різних форм і розмірів, від невеликих, що помістяться на долоні "бутонів", до значних екземплярів, яким не так-то легко знайти покупців. Іноді гіпсові фігурки, які мають природний світло-коричневий колір, фарбують, надаючи їм червоні, сині та інші кольори. Цікаво, що в якості барвника часто використовується вода невеликих сульфатних озер, розташованих неподалік. Розчинені в них солі через нетривалий час забарвлюють гіпсові скульптури в потрібний колір.

Крім гіпсових "троянд пустелі" тут добувають і звичайну сіль, для чого на озері споруджені спеціальні ставки.
Інша цікава пам'ятка в околицях Шотт-ель-Джерід - це оазиси з фініковими пальмами.

По краях западини, в якій розташовується озеро, розташовані виходи підземних джерел води, які і живлять сади з фініковими пальмами. Місцеві жителі займаються розведенням цих рослин вже не одну сотню років, і в даний час в околицях озера Шотт-ель-Джерід росте близько 1,5 мільйона пальм.

У 1970-х роках в північній частині озера була споруджена дамба. На ній знаходиться автомобільна дорога, яка з'єднує міста Таузар і Кебілі.
Влітку, коли озеро зменшується до розмірів невеликого водоймища, вода в ньому набуває рожевого відтінку. Це пов'язано з великою кількістю бактерій, що живуть в озері. Але соляна кірка, що утворилася, створює оманливе враження твердого грунту. Насправді йти вглиб озера і тим більше пересуватися по ньому на автомобілі місцеві жителі не рекомендують. Відомі випадки, коли люди і верблюди провалювалися крізь шар солі в в'язку рідину.

В останні роки озеро набуває все більшої популярності серед мандрівників. Майже всі маршрути, які пропонують туристам в Тунісі, включають поїздку до озера Шотт-ель-Джерід. У зв'язку з розвитком туризму тут з'являються об'єкти інфраструктури та придорожнього сервісу.

Ще статті розділу «Природа»

Загадкове місце: де ж зимують раки

Загадкове місце: де ж зимують раки

"Побачиш, де раки зимують!" - ця фраза часто зустрічається в якості погрози чи обіцянки якихось неприємностей в творах українських класиків і народних казках, а іноді в повсякденному спілкуванні, в тому числі і в жартівливій формі. А чому саме раки, і де вони проводять зиму?
Бінтуронг: незвичайне поєднання ведмежого вигляду з котячими повадками

Бінтуронг: незвичайне поєднання ведмежого вигляду з котячими повадками

У джунглях Південно-Східної Азії мешкає дуже цікава і рідкісна тварина - бінтуронг. Його зовнішність поєднує в собі риси єнота, росомахи і мангуста, але при цьому він дуже спритно пересувається по деревах і може віртуозно користуватися хвостом.
Виявлена ​​унікальна екосистема в океані, якій не страшні зміни клімату

Виявлена ​​унікальна екосистема в океані, якій не страшні зміни клімату

У той час як всі регіони планети відчувають на собі наслідки глобального потепління і антропогенний тиск, пов'язаний із забрудненням навколишнього середовища, підводний ліс з водоростей зовсім не змінився за останні 50 років. Тут така ж бурхлива рослинність і так само велике біорізноманіття, як це було в 70-х роках минулого століття. Таке відчуття, ніби час застиг в цьому приголомшливо красивому місці на краю Землі.
Сім онлайн-камер, завдяки яким можна спостерігати за дикою природою прямо з дому

Сім онлайн-камер, завдяки яким можна спостерігати за дикою природою прямо з дому

Ймовірно, кожен мріє відправитися на сафарі в Африку, але є демоверсія, яка зараз неймовірно актуальна: онлайн-камери, встановлені в заповіднику Tembe Elephant Park в ПАР. Тут в реальному часі можна побачити слонів, які бавляться на водопої, та й інших тварин теж.